Foie

Définition 

Le foie est un des organes les plus importants de l'organisme, en volume (il pèse 2 kilos à 2,5 kilogrammes chez l'adulte) et en matière de métabolisme (fonctionnement), puisqu'il assure de nombreuses fonctions.

Généralités 

Il s'agit d'un  viscère volumineux situé dans la partie droite de l’abdomen, de couleur brun-rouge et possédant à la fois une fonction digestive en tant que glande digestive, et une fonction d'organe de réserve et d’excrétion. Sa consistance est relativement ferme, mais friable et surtout fragile.

 Anatomiquement le foie possède une surface lisse et il est divisé en 3 faces (supérieure, postérieure, inférieure). Celle-ci est parcourue par deux sillons (antéropostérieurs et par un sillon transversal).

La zone de pénétration des vaisseaux et des nerfs à l'intérieur du foie, s' appelle la hile hépatique, cette dernière permet à l'artère hépatique, à la veine porte, et aux voies biliaires, de pénétrer et de sortir de cet organe.

Le foie est composé d'un grand nombre de petits segments que l'on appelle des lobules hépatiques. Chacun d'entre eux est constitué de cellules, les hépatocytes, agencés comme les briques d'un mur.

Synthétiquement le foie est un organe vital, possédant plusieurs fonctions, en particulier la synthèse et la sécrétion de la bile, la synthèse des protéines comme l'albumine, le fibrinogène et les facteurs de coagulation.

D'autre part, cette glande joue un rôle primordial dans le métabolisme (utilisation) des sucres et des lipides (corps gras comme le cholestérol entre autres), la synthèse du glycogène (longues chaînes de glucides), le stockage de la vitamine B12, ainsi que celui du fer. Enfin le foie possède des capacités de neutralisation des toxines et d'autres produits contenant de l'ammoniaque.

Le terme hépatique désigne tout ce qui se rapporte au foie. C'est ainsi que l'on parle d'artère hépatique, de colique hépatique, d'affection hépatique. Ce terme désigne également un individu souffrant du foie.

Le terme hépatique ne doit pas être confondu avec celui d'hépatite qui désigne, de façon générale, une affection de nature inflammatoire concernant le foie.

Anatomie 

De coloration rougeâtre et gorgé de sang, le foie est la plus grosse glande du corps.

Son poids est d'environ 1 kilo et demi chez un adulte en bonne santé.

Il se situe dans l'abdomen, plus précisément dans la région hypocondriaque droite et épigastrique. L'hypocondrie est localisée à la partie droite de l’abdomen en dessous des côtes.

L'épigastre correspond à l'emplacement de l'estomac et se délimite par le triangle fait par la soudure cartilagineuse des dernières côtes du thorax.

Placé sous le diaphragme, il est presque entièrement situé derrière les dernières côtes qui le protègent plus ou moins lors d'éventuels traumatismes.

Le foie est formé de 4 lobes.

La vascularisation hépatique (du foie) est constituée de l'artère hépatique et de la veine porte hépatique, qui pénètrent dans le foie à la hauteur du hile du foie.

La vésicule biliaire, quant à elle, est située dans une petite fossette sur la face inférieure du foie, au niveau du lobe droit. Avant de venir s'emmagasiner dans la vésicule biliaire, la bile quitte le foie par plusieurs conduits qui convergent pour donner le volumineux conduit hépatique commun. Sur son parcours, il est rattrapé par le conduit (ou canal) cystique, par lequel se vide la vésicule biliaire. L'union des 2 canaux forment le cholédoque.

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