Hépatite A

Définition 

Maladie infectieuse due à un virus (virus de l'hépatite A ou VHA) appartenant à la famille des picornavirus ou entérovirus à ARN, du genre Heparnavirus ou Hépathovirus, de 25 nanomètres, résistant à la chaleur, à l'acide et à l'éther. Les réservoirs en sont l'homme et le chimpanzé (et peut-être d'autres singes également).

Généralités 

Le virus de l'hépatite A pénètre le plus souvent dans l'organisme par voie digestive. Il est résistant à la chaleur et au froid et peut également persister longtemps dans le milieu environnant. L'immunité obtenue après une infection par cette variété de virus est durable pendant toute la vie.

Épidémiologie 

Dans les pays industrialisés, environ deux tiers de la population de moins de 50 ans ne possède pas d'anticorps contre cette variété d'hépatite. A contrario, dans certains pays en voie de développement, l'ensemble de la population (qui est exposé avant l'âge de dix ans) présente en général des anticorps. C'est ainsi qu'en 1988, lors de l'épidémie observée à Shanghai et attribuée à la consommation de crustacés, on a assisté à des formes chroniques (continues dans le temps) d'hépatite A.
C'est au moment de l'incubation que le virus peut être transmis par la voie fécalo-orale, par des personnes en incubation ou déjà malades. L'incubation est la période silencieuse correspondant au développement dans l'organisme de germes à l'origine de la maladie et qui ne se manifeste pas encore par des symptômes. Cette période se situe entre la contamination (contact avec le germe : contagion) et l'apparition des premiers symptômes de cette maladie (invasion). Les personnes infectées excrètent le virus dans les selles depuis deux à trois semaines avant le début clinique de la maladie (premiers symptômes présentés par le malade) jusqu'à quinze jours après. Ce sont les enfants qui sont le plus souvent atteints, et la contamination est augmentée par la promiscuité et surtout la mauvaise hygiène. En effet, les véhicules transporteurs de virus sont le lait, l'eau, les coquillages (les moules, les huitres, etc...), les salades. Enfin, il est nécessaire de signaler que la transmission de l'hépatite A peut se faire également par voie sanguine et par les rapports sexuels (et tout particulièrement homosexuels).

Forum : discussions concernant "Hépatite A"

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