Démence : causes, symptômes, traitements

Démence : causes, symptômes, traitements

Définition 

La démence est un terme désignant l’état dans lequel se trouve un patient ayant perdu une partie ou la totalité de ses capacités cognitives. Cette pathologie est une altération grave du psychisme d’un individu et est caractérisée par la diminution irréversible et progressive des facultés intellectuelles.

 

Généralités 

 

QUELLES SONT LES FACULTÉS INTELLECTUELLES AFFECTÉES PAR LA DÉMENCE ?

Plusieurs facultés peuvent être touchées :

  • Langage
     
  • Calcul
     
  • Jugement
     
  • Praxie
     
  • Gnosie
     
  • Mémoire
     
  • Idéation (processus de formation des idées)

On estime qu’il faut qu’au moins l’une d’entre elles soit atteinte depuis au moins 6 mois pour pouvoir parler de démence.

 

QUELLE EST LE FRÉQUENCE DE LA DÉMENCE ?

On note une augmentation de la fréquence des démences après 75 ans. En effet, environ 5% de la population de plus de 65 ans serait atteinte de la maladie d’Alzheimer, et ce chiffre augmente jusqu’à 25% chez les personnes de plus de 80 ans.

 

QUELLES SONT LES DIFFÉRENTES VARIÉTÉS DE DÉMENCE ?

Il existe un très grand nombre de variétés de démences. Parmi elles, citons (liste non exhaustive) :

La plus fréquente des démences est la maladie d’Alzheimer, qui représente environ 60% de l’ensemble des démences en Europe.

 

QUELLES SONT LES CAUSES DE DE DÉMENCE ?

Les causes de la démence sont les lésions cérébrales (du cerveau) provoquées par diverses pathologies. Elles entraînent un déclin progressif et permanent de la perception et des capacités intellectuelles.

 

QUELS SONT LES SYMPTÔMES DE LA DÉMENCE ?

La démence est difficilement détectable dans un premier temps car son évolution se fait de manière insidieuse. Il est de ce fait très difficile de dater avec précision le début de la pathologie et des symptômes. On note souvent un évènement révélateur, tel qu’une fugue, comme premier indicateur.

Les symptômes de la démence varient en fonction de son type et de sa cause.

 

COMMENT DIAGNOSTIQUER LA DÉMENCE ?

Le diagnostic de la démence pourra nécessiter :

On pourra également évaluer le stade du déclin des fonctions cognitives à l’aide de plusieurs tests :

 

QUEL EST LE DIAGNOSTIC DIFFÉRENTIEL DE LA DÉMENCE ?

La démence ne doit pas être confondue avec les patholoies suivantes :

 

QUEL EST LE TRAITEMENT DE LA DÉMENCE ?

Dans certains cas, la démence peut être soignée, ou du moins ralentie.

Le traitement de la démence pourra passer par les moyens suivants :

 

Notre article complet sur la démence se trouve ici

 

 

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