Leucémie (cancer du sang) : Causes, Symptômes, Traitements

Définition 

La leucémie, également appelée cancer du sang ou « leucose aigüe des organes hématopoïétiques », est un cancer caractérisé par une production exagérée de précurseurs des globules blancs dans la moelle osseuse et le sang.

Cette pathologie entraîne l’arrêt de la transformation des précurseurs des globules blancs de cellules blastes (« bébés » globules blancs) à leucocytes mûrs (globules blancs normaux).
On retrouve alors un nombre trop élevé de globules blancs immatures et un nombre insuffisant de globules blancs « normaux » dans le sang. Ces anomalies contribuent à affaiblir le système immunitaire.

De manière générale, la leucémie désigne une anomalie de la formule du sang : les taux de globules rouges et/ou blancs sont anormaux.

 

Généralités 

 

Quels sont les différents types de leucémie ?

Deux types de leucémies existent : la leucémie aigüe et la leucémie chronique.
Le premier touche généralement les enfants et les adolescents, tandis que la seconde est plus souvent observée chez des individus plus âgés.

On retrouvera deux sous-catégories dans chacun de ces types :

 

Quelles sont les causes de la leucémie ? Quels sont les facteurs de risque ?

Les causes de la leucémie sont encore difficilement identifiables. On parle plus souvent de facteurs de risque.

Les causes probables et facteurs de risque de la leucémie sont :

  • Antécédents familiaux
  • Consommation de tabac
  • Radiations
  • Activation d’oncogène
  • Perte de certains gènes suppresseurs de tumeur
  • Syndrome de Down
  • Syndrome de Fanconi
  • Exposition au benzène
  • Virus
  • Chimiothérapie

 

Quels sont les symptômes de la leucémie ?

Les symptômes et signes de la leucémie sont :

 

Comment diagnostiquer la leucémie ?

Le diagnostic de la leucémie pourra nécessiter :

 

Comment soigner la leucémie ? Quels sont les traitements disponibles ?

Le traitement de la leucémie dépend entièrement de son type et pourra passer par :

 

Quelles maladies ressemblent à la leucémie ? Quel est son diagnostic différentiel ?

Une leucémie ne doit pas être confondue (diagnostic différentiel) avec une réaction leucémoïde (provoquant des symptômes et signes similaires).
​Ce type de réaction pourra apparaître durant :

Il est également important de ne pas confondre cette pathologie avec :

  • Myélémies
  • Syndrome mononucléosique
  • Lymphome non hodgkinien avec envahissement myélo-sanguin
  • Envahissement médullaire par des cellules métastatiques d'un cancer solide

 

Quel est le pronostic de la leucémie ?

Le pronostic de la maladie est généralement mauvais chez les personnes âgées. En revanche chez les enfants, le taux de guérison est d’environ 80%.

 

Notre article complet sur la leucémie se trouve ici

 

 

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