Nerf

Définition 

Un nerf est un cordon de forme cylindrique, et de couleur blanchâtre, constitué par les axones. Ces derniers sont des prolongements de forme allongée, issus des neurones ou cellules nerveuses, et permettant la conduction des influx nerveux vers une synapse (articulation entre deux neurones).

Anatomie 

On distingue entre autres :

  • Les nerfs rachidiens provenant de la moelle épinière
  • Les nerfs crâniens (rattachés au système nerveux contenus dans le crâne, c'est-à-dire l'encéphale).
  • Les nerfs optiques.
  • Les nerfs trijumeaux.
  • Le nerf nasal.

Plus précisément les nerfs sont constitués de fibres nerveuses, et comportent de petits renflements sur leur trajet, les ganglions nerveux. Par opposition au système nerveux central, les ganglions nerveux font partie du système nerveux périphérique.

En dehors des fibres nerveuses, les nerfs comportent des cellules à l'origine de la formation d'une gaine constituée d'un corps gras : la myéline, appelée gaine de Schwann, qui joue un rôle de protection du nerf lui-même par rapport aux autres nerfs voisins. L'ensemble des faisceaux nerveux, est entouré par une autre gaine constituée de tissu conjonctif (contenant plusieurs variétés de protéines) appelée la périnèvre.

  • Le nerf moteur, permet d'amener les informations vers les organes, les tissus (les muscles entre autres).
  • Les nerfs sensitifs, transportent l'information vers le système nerveux central où aboutissent ces influx nerveux, c'est-à-dire les sensations provenant de l'extérieur (touché, douleur, goût, vue, odorat).
  • Les nerfs mixtes, sont à la fois moteurs et sensitifs, et sont composés de plusieurs types de fibres.

Les fibres nerveuses peuvent être scindées en deux groupes :

  • Le premier appartenant au système nerveux végétatif, ou système nerveux autonome, inconscient, qui innerve les viscères, certains muscles, et les glandes.
  • Le deuxième, le système nerveux innerve les muscles du squelette, la peau, et les articulations.

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