Nerf optique

Définition 

Le nerf optique correspond au nerf prenant naissance sur la rétine, qui est la membrane qui tapisse la face interne de l’œil, et qui contient les cellules permettant aux rayons lumineux d’être captés, puis transformés en influx nerveux pour gagner le cerveau.

                                                                                                                  

 

Généralités 

A cet endroit se réunissent les fibres optiques, provenant des cellules nerveuses de la rétine, la papille.

Anatomie 

La papille mesure environ 1,5 mm de diamètre, elle est plus pâle que le reste de la rétine et apparaît légèrement en relief surtout sur la zone orientée vers le nez.

A ce niveau se réunissent de nombreuses petites fibres nerveuses, possédant la capacité de transporter l’influx nerveux "fabriqué" à l’intérieur des cellules visuelles, les cônes et les bâtonnets (récepteurs sensoriels), après une stimulation par la lumière entrant par la pupille.

Ensuite, ces fibres nerveuses se regroupent au niveau de la papille pour donner le nerf optique.

A cet endroit où le nerf optique quitte l’œil (papille), il n’existe ni cônes, ni bâtonnets, si bien que la vision est complètement impossible. Pour cette raison, cette zone est également appelée la tache aveugle.

Le nerf optique quitte l’orbite où est logé l’œil, par un petit canal osseux, le canal optique. Il traverse ainsi une partie de la boîte crânienne, en longeant la base du cerveau, puis est rejoint par le deuxième nerf optique provenant de l’autre œil.

La réunion des nerfs optiques, s’appelle le chiasma optique, au niveau de la glande hypophyse. A ce niveau, les fibres constituant les nerfs optiques se croisent partiellement.

Arrivé dans le cerveau, le nerf optique donne naissance à d’autres fibres nerveuses, qui vont se terminer dans le cortex cérébral du lobe occipital (écorce cérébrale située vers l’arrière du cerveau). 

A cet endroit, l’information envoyée par les cônes et les bâtonnets, est traitée par le cerveau et aboutit à une image consciente.

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