Mitochondrie

Définition 

Une mitonchondrie est une organelle (organe visible uniquement au microscope électronique), contenue dans le cytoplasme, et ayant la forme de petites sphères ou de bâtonnets.

Le cytoplasme est le liquide baignant le noyau de la cellule.

Les mitochondries existent dans toutes les cellules sauf dans les globules rouges (hématies).

Généralités 

Les mitochondries sont particulièrement nombreuses dans les tissus ayant une haute activité, comme le système nerveux central ou les muscles.

Elles permettent :

  • La respiration de la cellule.
  • La mise en réserve de l'énergie ("centrale énergétique" de la cellule).
  • Le stockage de substances.
  • Les réactions chimiques et électriques des cellules.

Anatomie 

Leur carburant est constitué par le pyruvate et les acides gras (constituant de base des graisses). 

Une mitochondrie est constituée de 2 membranes de nature lipoprotéinique (lipides et protéines).

La membrane interne est repliée sur elle-même sous forme de nombreuses crêtes, dont le nombre est variable suivant la cellule qui contient la mitochondrie.

Une des caractéristiques majeures de la mitochondrie est de contenir un ADN (acide désoxyribonucléique : son " usine reproduction ") uniquement d'origine maternelle.

Cette forme d'hérédité a permis de proposer un arbre de filiation des différentes ethnies humaines, permettant de localiser nos ancêtres communs en Ethiopie il y a près de 200 mille ans.

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