Globule blanc

Latin : globulus : petite boule.
Grec : leukos : blanc et kutos : cellule.

Définition 

Cellule du sang humain contenant un noyau, appelée également leucocyte et jouant essentiellement un rôle dans la défense de l'organisme contre les agents étrangers. On distingue les mononucléaires (lymphocytes et monocytes) des polynucléaires.

Généralités 

Le terme globule désigne une boule de forme sphérique et de petite taille.Ce terme est utilisé pour désigner les globules rouges (hématies), les globules blancs (leucocytes), les globules polaires de Robin qui sont des petites cellules constituées lors de la division des ovocytes (œuf provenant de l'ovaire) au moment de l'ovogenèse (fabrication de l'ovule dans l'ovaire) qui dégénéreront ensuite.

Historique 

Les leucocytes ont été étudiés par Charles Robin au 19e siècle.

Classification 

On distingue : 1. Les leucocytes polynucléaires (ou granulocytes) comprenant :

  • Les polynucléaires neutrophiles, de forme généralement sphérique, constituant la moitié de la population totale des globules blancs. Ils ont un volume double de celui des globules rouges. Les granulocytes neutrophiles possèdent un mélange de protéines ayant les caractéristiques de celles des antibiotiques : on les appelle à juste titre les défensines. Leur noyau est composé de 3 à 6 lobes, d'où leur nom de polynucléaires. Grâce à des enzymes, ils possèdent une activité de phagocytose, c'est-à-dire de digestion des corps étrangers et plus particulièrement des bactéries.
  • Les polynucléaires éosinophiles représentent 2 à 4 % de la totalité des globules blancs. Leur noyau comprend généralement 2 lobes. Leur rôle consiste à assurer la défense contre certains parasites (ténia, oxyures, douve, schistosome, etc.) trop gros pour être phagocytés (digérés). Ces parasites pénètrent dans l'organisme par l'intermédiaire du tube digestif (poisson cru, viande de porc) ou à travers la peau, et vont se loger le plus souvent dans la muqueuse du tube digestif (intestins) ou des poumons. C'est là que les polynucléaires éosinophiles se chargent de leur destruction en libérant des enzymes qui vont permettre leur digestion. Les polynucléaires éosinophiles interviennent également dans les réactions d'allergie en détruisant les protéines étrangères (allergènes) et les complexes (associations) antigène-anticorps à l'origine des allergies.
  • Les polynucléaires basophiles sont les moins nombreux des globules blancs (0,5 % de la population totale de leucocytes). Cette variété de globules blancs contient de l'histamine, qui est un médiateur (messager) sécrété pendant la réaction inflammatoire et au cours de l'allergie. L'histamine entraîne la vasodilatation (augmentation du calibre des vaisseaux) et attire les autres globules blancs dans la région concernée par l'inflammation (chimiotactisme).2. Les leucocytes mononucléaires (ou agranulocytes) comprenant :

  • Les lymphocytes, relativement nombreux mais peu abondants dans la circulation sanguine. On les trouve essentiellement dans les ganglions lymphatiques, la rate, etc. où ils jouent un rôle important dans l'immunité. Il existe 2 types de lymphocytes : les lymphocytes T. appelés également lymphocytes T. tueurs ou lymphocytes T. suppresseurs. Ils participent à la réaction immunitaire en combattant spécifiquement les cellules infectées par un virus ainsi que les cellules cancéreuses les lymphocytes B. qui donnent naissance aux mastocytes fabricants les anticorps (immunoglobulines) qui sont libérés dans le sang. les monocytes sont les plus gros des leucocytes. Ils sont capables de se transformer en macrophagocytes ayant un potentiel de phagocytose extraordinaire mais également une mobilité très élevée.
  • Les monocytes se multiplient et s'activent en cas d'infection chronique (durant dans le temps) comme la tuberculose entre autres. Ils interviennent très efficacement dans la lutte contre les virus et contre certains parasites et bactéries situés à l'intérieur des cellules. Ils participent, avec les lymphocytes, à la défense de l'organisme par l'intermédiaire du système immunitaire en « lançant » ceux-ci.
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