Dermatome

Définition 

Un dermatome est une zone cutanée (peau) innervée par les fibres nerveuses sensitives d’une seule racine nerveuse.

 

 

Généralités 

Ce terme possède trois significations :

  • Les néoplasmes (tumeurs) cutanés
  • Une bande de territoire de peau qui est innervée par les fibres sensitives qui proviennent d'une racine postérieure (nerfs issus de la moelle épinière et sortant entre deux vertèbres) appelée également nerf spinal.
  • Le rasoir à dermatome quant à lui, est une sorte de rasoir qui permet de prélever des fragments cutanés, plus ou moins épais dans un but d'effectuer des greffes de peau.

Anatomie 

Le nerf rachidien corresponde à la portion de nerf rattachée à la moelle épinière dont il existe 31 paires :

  • 8 paires de nerfs cervicaux (correspondant au rachis cervical).
  • 12 paires de nerfs dorsaux, ou thoraciques (correspondant ou rachis dorsal).
  • 5 paires de nerfs lombaires (correspondant au rachis lombaire).
  • 1 paire de nerfs sacrés (sortant du sacrum).
  • 1 paire de nerfs coccygiens (sortant du coccyx).
  • Avec les nerfs crâniens qui sont rattachés à l'encéphale (12 paires), les nerfs rachidiens constituent le système nerveux périphérique.

Les racines rachidiennes sortent latéralement de la moelle épinière, puis se réunissent pour former un nerf rachidien qui traverse (par le trou de conjugaison situé entre deux vertèbres) la colonne vertébrale de chaque côté de celle-ci.

Lorsque plusieurs nerfs rachidiens s'unissent pour se diviser, en nerfs périphériques à destination des membres, on parle de plexus. Il en existe trois sortes :

  • Le plexus brachial qui innerve les membres supérieurs constitué :
    • Du nerf cubital.
    • Le nerf médian permettant la flexion des doigts.
    • Le nerf radial permettant l'extension (le relèvement des doigts).
  • Le plexus lombaire, le nerf crural qui innerve le muscle quadriceps fémoral qui permet le relèvement du pied et de la jambe (extension).
  • Le plexus sacré donnant le nerf sciatique.

La définition embryologique du métamère est le résultat de la division temporaire du corps de l'embryon. Plus précisément, les métamères se constituent vers la fin de la troisième semaine après la fécondation. Chaque métamère forme une unité comportant un secteur nerveux associé à des ganglions nerveux (à ne pas confondre avec des ganglions lymphatiques) et un secteur cutané que l'on appelle dermatome. A cela s'ajoute une composante musculaire, vasculaire, et viscérale (correspondant au somite de l'embryon). C'est la raison pour laquelle, le terme de somite est quelquefois employé comme synonyme de métamère, voire de dermatomePour mieux comprendre cette notion de métamère ou de dermatome, il faut avoir en tête que chaque nerf spinal (nerf émergeant de la moelle épinière entre chaque vertèbre), est constitué par l'association des fibres qui sont issues des racines dorsales, et des racines ventrales, provenant de la moelle épinière. Il existe autant de nerfs que d'espace entre les vertèbres. C'est ainsi que l'on compte 30 segments spinaux qui sont divisés en quatre groupes. Chaque segment est dénommé par rapport au niveau de sa vertèbre d'origine. On décrit  :

  • Pour l'étage cervical :
    • Le segment C1 correspondant au nerf spinal sortant au-dessus de la première vertèbre cervicale, c'est-à-dire entre le crâne et l'atlas qui supportent la base du crâne.
    • Le segment C2 correspondant au nerf spinal sortant entre la première vertèbre cervicale et la deuxième vertèbre cervicale.
    • Le segment C3 émergeant entre la deuxième et la troisième vertèbre cervicale.
    • Le segment C4 émergeant entre la troisième et la quatrième vertèbre cervicale.
    • Le segment C5 émergeant entre la quatrième et la cinquième vertèbre cervicale.
    • Le segment C6 émergeant entre la cinquième et la sixième vertèbre cervicale.
    • Le segment C7 émergeant entre la sixième et la septième vertèbre cervicale.
    • Le segment C8 émergeant entre la septième vertèbre cervicale, et la première vertèbre dorsale.
  • Pour l’étage dorsal ou thoracique :
    • T1 correspondant au nerf spinal sortant entre la première vertèbre dorsale ou thoracique, et la deuxième vertèbre dorsale ou thoracique.
    • T2 pour le nerf spinal sortant entre la deuxième et la troisième vertèbre dorsale et thoracique.
    • T3 pour le nerf spinal sortant entre la troisième et la quatrième vertèbre thoracique.
    • T4 pour le nerf spinal sortant entre la quatrième et la cinquième vertèbre thoracique.
    • T5 pour le nerf spinal sortant entre la cinquième et la sixième vertèbre thoracique.
    • T6 pour le nerf spinal sortant entre la sixième et la septième vertèbre thoracique.
    • T7 pour le nerf spinal sortant entre la septième et la huitième vertèbre thoracique.
    • T8 pour le nerf spinal sortant entre la huitième et la neuvième vertèbre thoracique.
    • T9 pour le nerf spinal sortant entre la neuvième et la dixième vertèbre thoracique.
    • T1O pour le nerf spinal sortant entre la dixième et la onzième vertèbre thoracique.
    • T11 pour le nerf spinal sortant entre la onzième et la douzième vertèbre thoracique.
    • T12 pour le nerf spinal sortant entre la deuxième vertèbre dorsale, et la première vertèbre lombaire.
  •  Pour l'étage lombaire :
    • L1 correspondant au nerf spinal sortant entre la première vertèbre lombaire et la deuxième vertèbre lombaire.
    • L2 correspondant au nerf spinal sortant entre la deuxième vertèbre lombaire et la troisième vertèbre lombaire.
    • L3 correspondant au nerf spinal sortant entre la troisième vertèbre lombaire et la quatrième vertèbre lombaire.
    • L4 correspondant au nerf spinal sortant entre la quatrième vertèbre lombaire et la cinquième vertèbre lombaire.
    • L5 correspondant au nerf spinal sortant entre la cinquième vertèbre lombaire et la première vertèbre sacrée.
  • Pour l'étage sacré :
    • S1 correspondant au nerf spinal sortant entre la première et la deuxième vertèbre sacrée.
    • S2 correspondant au nerf spinal sortant entre la deuxième et la troisième vertèbre.
    • S3 correspondant au nerf spinal sortant entre la troisième et la quatrième vertèbre sacrée.
    • S4 correspondant au nerf spinal sortant entre la quatrième et la cinquième vertèbre sacrée.
    • S5 correspondant au nerf spinal sortant entre la cinquième vertèbre sacrée, et le commencement du coccyx.

On distingue une correspondance étroite entre le nombre de dermatomes et celui des segments spinaux détaillés dans le tableau ci-dessus. Les dermatomes délimitent  des régions qui sont juxtaposées. Plus précisément, on constate qu'il existe des chevauchements plus ou moins importants dans des zones innervées. Ceci signifie que si l'on effectuait une section expérimentale d’un nerf, ou encore quand il existe une atteinte de la racine d'un nerf spinal en particulier, on n'observerait pas d'anesthésie, ou une atteinte neurologique d'un territoire cutané bien délimité.

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