Aspergillose

Définition 

L'aspergillose est une pathologie due à la multiplication d'un champignon :

  • Aspergillus fumigatus (le plus souvent).
  • Aspergillus flavus.
  • Aspergillus niger chez l'homme et chez les animaux.

L'aspergillus est une moisissure.

Épidémiologie 

Les patients touchés par l'aspergillose sont des individus présentant un déficit immunitaire (nombre de polynucléaires neutrophiles - variété de globules blancs - inférieur à 500 par microlitre de sang), ou ayant reçu des doses importantes de corticoïdes, ou des médicaments toxiques pour leurs cellules tels que la cyclosporine.

Cette maladie se rencontre également chez les individus atteints du sida. Les patients atteints de leucémie, ou ayant subi une greffe d'organe, sont également susceptibles d'être contaminés par Aspergillus. 

Néanmoins, l'aspergillose peut également toucher des personnes indemnes, et se traduire par une simple pneumonie (atteinte de l'appareil pulmonaire) mais guérissant spontanément en plusieurs semaines.

Bien entendu, les patients atteints d'une maladie pulmonaire sous-jacente sont plus facilement contaminés que les autres.

Classification 

  • Les aspergilloses immunoallergiques sont le résultat d'une allergie à Aspergillus et  regroupent :
    • L'asthme bronchique aspergillaire : cette forme allergique, due à l'inhalation du champignon, est à l'origine de crises d'asthme s'accompagnant de toux, de fièvre et d'éosinophilie (augmentation du nombre de variété des globules blancs : les éosinophiles) comme dans la maladie de Hinson-Pepys.
    • L'aspergillose broncho-pulmonaire, s'accompagnant d'une atteinte profonde de l'état général, est susceptible d'évoluer vers la formation d'abcès.
    • L'alvéolite allergique intrinsèque, correspondant à une atteinte pulmonaire susceptible d'apparaître rapidement (2 heures après le contact avec Aspergillus).
  • Les aspergilloses pulmonaires localisées.
    • L'aspergillose pleurale (touchant les plèvres = membranes de protection et de recouvrement des poumons).
    • La bronchite aspergillaire à l'origine d'une inflammation des alvéoles pulmonaires.
  • Les aspergilloses diffuses appelées également aspergilloses invasives, particulièrement fréquentes chez les sujets présentant des capacités immunitaires défaillantes (voir ci-dessus). Cette variété d'aspergillose se caractérise par une dissémination à travers le sang.
  • L'otomycose due à Aspergillus niger est une affection de l'oreille externe ou de l'oreille moyenne se caractérisant par un début brusque s'accompagnant de douleurs très vives, de bourdonnements, de surdité presque complète et à l'origine quelquefois de perforation du tympan.
  • L'aspergillose sur une prothèse cardiaque (remplacement des valves).
  • L'aspergillose des sinus (cavité des os de la face).

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