Syndrome de Felty

Définition 

Le syndrome de Felty est un ensemble de symptômes qui résultent de la complication de la polyarthrite rhumatoïde.

 

 

Généralités 

Le syndrome de Felty (découvert par l'américain Augustus Felty en 1924) est l'équivalent de la maladie de Still-Chauffard de l'enfant, mais chez l'adulte il correspond à une variété de polyarthrite chronique.

Cette affection touche essentiellement la femme entre 50 et 60 ans, et se caractérise par l'association de :

  • une polyarthrite rhumatoïde
     
  • une anomalie de fonctionnement de la rate qui entraîne son augmentation du volume (splénomégalie)
     
  • une leucopénie (baisse du nombre de globules blancs) avec neutropénie (baisse des neutrophiles) sans doute d'origine immunitaire, résultant à la fois d'un déficit de production des cellules neutrophiles, et d'une accentuation de leur destruction (ce qui occasionne les infections à répétition)
     
  • une légère anémie
     
  • une baisse du nombre de plaquettes

 

SYMPTÔMES DU SYNDROME DE FELTY

  • ceux de la polyarthrite rhumatoïde
     
  • atteinte de l'état général
     
  • atteinte des plèvres pulmonaires (membrane de recouvrement et de protection des poumons) et du péricarde (membrane de recouvrement de protection du coeur).

 

DIAGNOSTIC DU SYNDROME DE FELTY

Examen physique :

En dehors de la splénomégalie (augmentation de volume de la rate), l'examen met en évidence des adénopathies (atteinte des ganglions lymphatiques), et quelquefois la présence d'une pigmentation exagérée de coloration jaunâtre des parties découvertes de la peau.

Certains patients présentent des ulcérations des jambes.

 

Examens de laboratoire

Les analyses biologiques mettent en évidence :

  • la présence d'anticorps anti-nucléaires
     
  • la présence de facteurs rhumatoïdes
     
  • l'absence d'anti ADN natif
     
  • une diminution du nombre des neutrophiles avec granulopénie (traduisant la diminution du nombre des polynucléaires neutrophiles) dans le sang périphérique
     
  • d'autres anomalies relevant de l'hypersplénisme (syndrome se caractérisant par une nette diminution du nombre des globules rouges, des globules blancs, et des plaquettes dans le sang circulant, dû à une activité trop importante de la rate dont le volume est généralement augmenté). Cela s'explique par une activité exagérée de la moelle osseuse. On assiste à un retour au fonctionnement normal après guérison, ou après splénectomie (ablation de la rate).
     
  • chez certains patients, on constate également la présence d'une thrombocytopénie, c'est-à-dire d'une diminution du nombre des plaquettes du sang

 

COMPLICATIONS DU SYNDROME DE FELTY

Le syndrome de Felty est susceptible de se compliquer par des infections d'origine bactérienne (dues à des bactéries) à cause de la granulopénie (diminution d'une variété de globules blancs : les granulocytes), à l'origine d'une diminution des défenses immunitaires.

 

TRAITEMENT DU SYNDROME DE FELTY

  • dans certains cas, on a recours aux antibiotiques surtout en présence d'infections récidivantes
     
  • la splénectomie (ablation de la rate) est parfois indiquée dans ce cas
     
  • le lithium a quelquefois été proposé pour lutter contre la neutropénie
     
  • les traitements habituels de la polyarthrite rhumatoïde, c'est-à-dire la corticothérapie : cortisone

 

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