Rectum

Latin : rectum : droit.

Définition 

Portion du gros intestin, de forme rectiligne, située entre le côlon sigmoïde et le canal anal, et se terminant par l'anus. Le rectum sert de réservoir aux selles (excréments, matières fécales) et, grâce à l'appareil sphinctérien de l'anus, permet le contrôle de la continence anale et de la défécation.

Anatomie 

Le rectum est situé en arrière de la vessie, de la prostate et de l'urètre, mais en avant du sacrum chez l'homme, et en arrière de l'utérus et du vagin chez la femme. Long de 15 cm, il est situé dans le petit bassin, en dehors de la cavité abdominale. Le rectum constitue la dernière partie du tube digestif, avant le canal anal situé au niveau du périnée.Le rectum a la forme d'un S. Sa partie haute est constituée par l'ampoule rectale (réservoir où sont stockées les selles avant leur expulsion), parallèle à la courbure du sacrum. Il présente des replis permanents appelés les valves de Houston, et des replis verticaux : les colonnes de Morgagni.Le rectum commence au niveau de la troisième vertèbre sacrée puis descend en avant du sacrum et du coccyx. Contrairement au côlon, le rectum n'est pas recouvert de péritoine et ne possède pas d'haustrations ni de bandelettes musculaires longitudinales.Le rectum se termine par l'anus, qui est l'orifice final par lequel sont expulsées les selles à l'extérieur du corps. L'anus est fermé par deux muscles différents, qui sont le sphincter anal interne (qui ne peut pas être commandé volontairement car il est constitué de muscles lisses) et le sphincter anal externe (qui peut être contracté volontairement car il est constitué de muscles striés).Sa vascularisation se fait par l'intermédiaire des artères hémorroïdales supérieure, moyenne et inférieure, qui sont les branches de l'artère mésentérique inférieure, de l'artère hypogastrique et de l'artère honteuse interne. Le système veineux du rectum est parallèle au système artériel et communique avec le système porte vers le haut, et avec le système cave vers le bas .

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