Cancer du cerveau : Causes, Symptômes, Traitements

Définition 

Le cancer du cerveau correspond à une tumeur cérébrale présente dans le cerveau, l’un des organes les plus importants de l’organisme, si ce n’est le plus important.

Le cerveau est le siège des facultés intellectuelles et représente l’organe le plus complexe du corps. Il fait partie de l’encéphale (composé du cerveau, du cervelet et du tronc cérébral) et se situe au-dessus du cervelet. Le cerveau est constitué de deux hémisphère (droit et gauche), chacun subdivisé en plusieurs lobes : frontal (à l’avant), pariétal (au-dessus), temporal (sur les côtés) et occipital (à l’arrière).

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Cancer du cerveau : Causes, Symptômes, Traitements

Généralités 

Pour définir simplement une tumeur cérébrale, on pourra parler d’une masse plus ou moins importante, composée de cellules anormales qui se multiplient dans le cerveau. La prolifération de ces cellules augmente progressivement le taille de la tumeur cérébrale, ou cancer du cerveau.

On estime qu’en France, environ 6000 personnes sont diagnostiquées chaque année avec une tumeur cérébrale primaire. Ce chiffre ne cesse de croître ces dernières décennies, avec comme cause la plus probable l’usage intensif du téléphone portable.

 

Classification des tumeurs cérébrales

On distingue deux types de tumeurs cérébrales :

  • Les tumeurs bénignes : ces tumeurs sont, comme leur nom l’indique, bénignes et non cancéreuses. Leur formation est généralement lente et il est rare de les voir se propager à d’autres parties du cerveau ou du corps humain.
  • Les tumeurs malignes : ces tumeurs sont cancéreuses et dangereuses. Leur formation peut être rapide et leur propagation à d’autres parties de l’organisme n’est pas rare.

Ces tumeurs peuvent être divisées en d’autres groupes, en fonction de leur provenance et de leur localisation :

  • Les tumeurs cérébrales primaires, c’est-à-dire celles qui ont le tissu cérébral comme origine (gliomes, médulloblastomes, méningiomes, ostéomes, hémangioblastomes, adénomes hypophysaires…). Elles peuvent être bénignes ou malignes.
  • Les tumeurs cérébrales secondaires proviennent quant à elles d’un autre organe du corps humain, déjà touché par un cancer, et sont forcément malignes. Ces tumeurs sont dues aux métastases, transportées par le sang. Les cancers avec le plus de risque de propagation vers le cerveau sont : cancer de la peau, cancer du sein, cancer des poumons et cancer des reins.

 

Quelles sont les causes du cancer du cerveau ?

Comme pour la plupart des cancers, il est difficile, voire impossible, de définir la cause précise avec certitude. On parlera plus souvent de facteurs de risque.

 

Quels sont les facteurs de risque du cancer du cerveau ?

  • Antécédents familiaux
  • Âge : en effet, les tumeurs cérébrales touchent principalement les personnes âgées de plus de 45 ans. Cependant, un cancer du cerveau peut apparaître chez des personnes de tous les âges.
  • Origine caucasienne
  • Radiothérapie
  • Exposition prolongée à certains produits chimiques (chlorure de vinyle)
  • Immunosuppression

 

Quels sont les symptômes du cancer du cerveau ?

Les symptômes du cancer du cerveau varient en fonction de plusieurs facteurs : localisation de la tumeur cérébrale, taille, état de santé et âge du patient…

Les symptômes et signes du cancer du cerveau sont :

  • Crises d’épilepsie
  • Perte de conscience
  • Troubles de la vision
  • Troubles de la parole (difficultés à s’exprimer correctement)
  • Troubles de l’audition
  • Perte de mémoire
  • Difficultés de concentration
  • Vertiges
  • Céphalées (maux de tête)
  • Perte d’équilibre
  • Perte de l’appétit
  • Nausées
  • Vomissements
  • Engourdissements (« fourmis » dans une partie du corps)
  • Humeur inhabituelle et/ou changeante

 

Comment effectuer le diagnostic du cancer du cerveau ?

Le diagnostic du cancer du cerveau pourra nécessiter certains examens médicaux, tous pratiqués dans un centre hospitalier. On compte parmi eux :

 

Diagnostic différentiel

Le cancer du cerveau peut facilement être confondu avec d’autres pathologies touchant également le cerveau. On compte parmi elles :

  • AVC
  • Hématome intracérébral
  • Abcès cérébral

 

Quels sont les traitements du cancer du cerveau ?

Le traitement du cancer du cerveau dépendra de certains facteurs comme la taille de la tumeur cérébrale, son emplacement ou son type, mais également de l’état de santé du patient.

Parmi les traitements disponibles pour traiter un cancer du cerveau, on retrouve :

  • Chirurgie, qui consistera à enlever directement la ou les tumeurs cérébrales.
  • Radiochirurgie, dont le principe est le même que la chirurgie mais qui s’exécutera à l’aide d’un bistouri à rayons gamma.
  • Chimiothérapie
  • Radiothérapie

 

Comment prévenir le cancer du cerveau ?

Il n’existe malheureusement aucune méthode de prévention reconnue contre le cancer du cerveau primitif (qui prend naissance dans le cerveau). La diminution du temps d’utilisation du téléphone portable permet de réduire son exposition aux ondes. On peut en revanche prévenir la plupart des cancers à l’origine de tumeurs cérébrales secondaires. Consultez nos différents articles pour en apprendre davantage sur la prévention des cancers. 

 

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