Catécholamine

Définition 

Une catécholamine est une substance chimique de l’organisme appartenant aux neurotransmetteurs fabriqués par les neurones (cellules nerveuses), qui permet le passage de l’influx nerveux entre les neurones, et d’autres cellules.

Classification 

On distingue trois types de catécholamines :

  • L’adrénaline, synthétisée dans la médullosurrénale (partie centrale de la glande surrénalienne située au-dessus de chaque rein), a un rôle de premier plan dans le fonctionnement du système nerveux dit sympathique (système nerveux ayant une action essentiellement excitatrice). Elle stimule : 
    • L’appareil cardiovasculaire en entraînant une accélération du cœur.
    • Une hypertension artérielle.
    • Une vasoconstriction (diminution de calibre des vaisseaux).
    • La respiration en dilatant les bronches.
    • Les réserves de sucre des cellules, en favorisant le passage de celui-ci vers le sang, et les autres cellules où il est nécessaire.
  • La dopamine B, substance jouant un rôle sur le contrôle des mouvements dans le cerveau. Sa fabrication est assurée par une variété de neurones appelés dopaminergiques que l’on retrouve dans :
    • L’hypothalamus (zone centrale du cerveau jouant un rôle de régularisateur des fonctions de l’organisme (faim, soif, chaud-froid, activité sexuelle).
    • Le locus niger, petite zone du pédoncule cérébral faisant partie du mésencéphale, ou cerveau moyen, placé entre le cerveau et la moelle épinière. Cette zone intervient dans la régulation des mouvements automatiques.
    • Les corps striés (amas de substance grise noyés dans la substance blanche), situés à la partie inférieure des deux hémisphères cérébraux (moitiés du cerveau).
  • La noradrénaline B, localisée particulièrement dans l’hypothalamus, contrairement à l’adrénaline que l’on retrouve dans la médullosurrénale qui est la partie centrale des glandes située au-dessus de chaque rein. La noradrénaline est synthétisée également dans le système nerveux sympathique ou orthosympathique situé de chaque côté de la colonne vertébrale. Le système sympathique correspond à la mise en état d’alerte de l’organisme, et à la préparation à l’activité physique et intellectuelle. La noradrénaline est synthétisée (fabriquée) à partir de la dopamine comme précurseurs, c’est-à-dire comme produit de base, et également au niveau de la médullosurrénale mais en plus faible quantité. Son action s’exerce en se fixant sur deux types de récepteurs alphas et bêta adrénergiques, et s’effectue entre autres en :
    • Facilitant la transmission de l’influx nerveux.
    • Entraînant la vasoconstriction artérielle (fermeture du calibre des artères).
    • Augmentant la pression artérielle (action supérieure à celle de l’adrénaline).

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