Macula

Latin : tache.

Définition 

La macula est une légère fossette située au centre de la rétine : c'est à cet endroit que l'acuité visuelle est maximale. 

Généralités 

Le nom de tache jaune vient du fait que cette zone possède une coloration jaunâtre par rapport au reste de la rétine.

D'autre part, la macula correspond à une partie de la rétine ne contenant aucun vaisseaux.

Sa vascularisation est assurée en profondeur par la choroïde (membrane sous-jacente à la rétine), et en périphérie par les vaisseaux de la rétine elle-même.

Anatomie 

La rétine est la membrane qui tapisse la face interne de l'oeil,  et qui contient les cellules permettant aux rayons lumineux,  d'être captés puis transformés en influx nerveux pour gagner le cerveau

Cette membrane est en contact par sa face arrière avec la choroïde. Ce contact se fait grâce à un tissu appelé épithélium pigmentaire. 

La face antérieure de la rétine est en contact direct avec le corps vitré, qui est le gel remplissant la chambre postérieure de l'œil, c'est-à-dire la partie la plus volumineuse du globe oculaire

Quand les rayons lumineux entrent  dans l'oeil en traversant la pupille, ils arrivent au niveau de la rétine, et sont transformés en signaux lumineux qui, par l'intermédiaire du nerf optique, rejoignent le cerveau.

La papille, lieu de départ du nerf optique, permet à l'artère centrale de la rétine, d'assurer la vascularisation de celle-ci, en pénétrant dans le globe oculaire.

Ensuite, l'artère se divise en deux branches (supérieure et inférieure), qui elles-mêmes se divisent en deux autres branches (temporale et nasale).

L'épithélium pigmentaire assure l'irrigation des cellules photo-réceptrices constituant la rétine. 

Trois couches superposées composent la rétine :

En partant de l'arrière de l'œil vers l'avant, on distingue :

  • Les cellules photo-réceptrices, composées de cônes et de bâtonnets.
  • Les cellules bipolaires.
  • Les cellules ganglionnaires. 

Les cônes sont sensibles aux rayons lumineux et permettent la vision des couleurs. A  l'endroit où l'acuité visuelle est maximale,  se trouve la macula, qui correspond à une dépression de la rétine où le nombre de cônes est important. 

Dans la fovéa, qui est le centre de la macula, les cônes sont les seuls présents. 

Les bâtonnets, responsables de la vision en faible éclairage, sont des cellules sensibles à la quantité de lumière et à son intensité.

On les retrouve un peu partout sur la rétine, leur fonction permet un agrandissement du champ visuel (appelé également vision périphérique).

Les cellules bipolaires autorisent le passage de l'influx nerveux entre les cellules photo-réceptrices, et les cellules des ganglions nerveux

Les cellules ganglionnaires permettent, par la réunion de leur prolongement, la constitution au niveau de la papille des fibres optiques aboutissant finalement au nerf optique.

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