Fovéa

Synonyme : macula lutea.

La macula correspond à une légère fossette située au centre de la rétine : c'est à cet endroit que l'acuité visuelle est maximale. Le nom de tache jaune vient du fait que cette zone possède une coloration jaunâtre par rapport au reste de la rétine. D'autre part la macula correspond à une partie de la rétine ne contenant aucun vaisseau. Sa vascularisation est assurée en profondeur par la choroïde, qui est la membrane sous-jacente à la rétine, et en périphérie par les vaisseaux de la rétine elle-même.

Au centre de la macula se trouve la fovéa, fovea centrales ou foveola. On définit le champ visuel central comme l'espace que perçoit l'œil quand il fixe devant lui sans bouger. Dans ces conditions, l'étude de l'acuité visuelle, du champ visuel central et le fond d'œil constituent les principaux moyens d'évaluation qui permettent de faire le point sur l'état de santé de la macula.
Quand ces examens apparaissent insuffisants, il est possible d'effectuer une angiographie oculaire permettant d'étudier la circulation du sang dans le globe oculaire. D'autre part, cet examen rend visible toute la rétine et permet son exploration avec précision.

Pathologies
Les maladies de la macula sont à traiter de façon urgente. Il s'agit essentiellement :

Du décollement de la rétine, qui menace la vision

D'ischémie (irrigation sanguine insuffisante) De phlébo-thrombose (obturation d'une veine de la rétine)
De choroïdite (inflammation de la choroïde), généralement secondaire à une maladie infectieuse comme la toxoplasmose
De traumatismes, souvent causés par la pratique de sports violents (boxe) et susceptibles d'entraîner un œdème maculaire (collection d'eau au niveau de la macula)
D'une forte myopie
De l'utilisation de certains médicaments comme les antipaludéens (prescrits contre le paludisme)
D'une brûlure, souvent secondaire à l'observation une éclipse de soleil sans lunettes ou sans moyen de protection efficace

Traitement
Les lésions de la macula et de ses pathologies en général se traitent difficilement. L'œdème maculaire est généralement traité par laser, mais il faut absolument respecter la fovea. Enfin, quand cela est possible, face à un œdème important, la résorption de celui-ci peut être tentée par l'utilisation d'anti-inflammatoires, y compris par voie intraveineuse.

La rétine est la membrane qui tapisse la face interne de l'oeil et qui contient les cellules permettant aux rayons lumineux d'être captés puis transformés en influx nerveux pour gagner le cerveau.
Cette membrane est en contact par sa face arrière avec la choroïde. Ce contact se fait grâce à un tissu appelé épithélium pigmentaire. La face antérieure de la rétine est en contact direct avec le corps vitré qui est le gel remplissant la chambre postérieure de l'œil, c'est-à-dire la partie la plus volumineuse du globe oculaire.

Quand les rayons lumineux entrent dans l'oeil en traversant la pupille, ils arrivent au niveau de la rétine et sont transformés en signaux lumineux qui, par l'intermédiaire du nerf optique, rejoignent le cerveau. La papille, lieu de départ du nerf optique, permet à l'artère centrale de la rétine d'assurer la vascularisation de celle-ci en pénétrant dans le globe oculaire. Ensuite, elle se divise en deux branches (supérieure et inférieure), qui elles-mêmes se divisent en deux autres branches (temporale et nasale). L'épithélium pigmentaire assure l'irrigation des cellules photo-réceptrices constituant la rétine.

Trois couches superposées composent la rétine. En partant de l'arrière de l'œil vers l'avant, on distingue : les cellules photo-réceptrices composées de cônes et de bâtonnets, les cellules bipolaires et les cellules ganglionnaires.

Les cônes sont sensibles aux rayons lumineux et permettent la vision des couleurs. À l'endroit où l'acuité visuelle est maximale, la macula correspond à une dépression de la rétine, où le nombre de cônes est important. Dans la fovéa, qui est le centre de la macula, les cônes sont les seuls présents.

Les bâtonnets, responsables de la vision en faible éclairage, sont des cellules sensibles à la quantité de lumière et à son intensité. On les retrouve un peu partout sur la rétine, leur fonction permet un agrandissement du champ visuel appelé également vision périphérique.

Les cellules bipolaires autorisent le passage de l'influx nerveux entre les cellules photo-réceptrices et les cellules des ganglions nerveux

Les cellules ganglionnaires permettent, par la réunion de leur prolongement, la constitution au niveau de la papille des fibres optiques aboutissant finalement au nerf optique.

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