Cerveau

Latin : cerebrum : cerveau.

Définition 

Le cerveau est l'une  des trois parties composant l'encéphale, la plus volumineuse, la plus complexe, siège des facultés intellectuelles. Le cerveau est situé au-dessus du cervelet, séparé de celui-ci par la tente (une partie des trois méninges, la dure-mère, interposée entre le cerveau et le cervelet). Il est composé de deux hémisphères droits et gauches qui sont réunis par le corps calleux. L'encéphale est la partie du système nerveux contenue dans la boîte crânienne, elle comprend le cerveau, le cervelet et le tronc cérébral (segment supérieur de la moelle épinière). Cet organe assure le contrôle de l'ensemble de l'organisme.

Généralités 

Le terme désinhibition, utilisé par Robert Bing, en anglais disinhibition, s'utilise en neurologie (spécialité médicale concernant le système nerveux central et périphérique) pour désigner la libération des centres psychiques et moteurs inférieurs situés en dessous du cortex cérébral.

Ce terme s'applique également aux centres destinés à réguler automatiquement, les différentes fonctions de l'organisme, et le contrôle des centres psychiques supérieurs, après les décisions prises au niveau du cortex cérébral.

La désinhibition provoque des mouvements anormaux, et des troubles du tonus, que l'on rencontre au cours du syndrome pyramidal entre autres.

Le terme cortical (du latin cortex, corticis : écorce, en anglais cortical) désigne tout ce qui relatif au cortex. C'est ainsi que l'on parle de région corticale du cerveau.

Le terme cortectomie (du latin cortex : enveloppe et ektomê : ablation, en anglais cortectomy) désigne la résection d'une partie de l'écorce cérébrale.

Classification 

Le cerveau humain est constitué de trois cerveaux, qui sont reliés entre eux, il comporte:

  • Le cerveau reptilien dont les structures philogénétiquement (au cours de l'évolution des espèces) sont les plus anciennes. Il s'agit essentiellement de la majeure partie du tronc cérébral et plus particulièrement la réticulée (ayant un rôle dans la vigilance) ainsi que les noyaux gris centraux (rôle dans la motricité). Les noyaux gris sont appelés ganglions de la base par les Anglo-saxons. La particularité du cerveau reptilien est sa richesse en récepteurs opiacés et opioïdes que certains ont appelé morphine endogène (endogenous morphines). Il s'agit plus précisément de peptides (brin de protéines) morphino-mimétiques, peptides opiacés ou opioïdes. Ces protéines sont constituées d'acides aminés élaborées par le cerveau et ont la capacité de se fixer sur les récepteurs cellulaires morphiniques de certaines structures cérébrales. Ceci aboutit à une action sédative de la douleur, qu'il est possible de comparer à celle de la morphine. Ces substances sont les enképhalines et les endorphines. Le deuxième type de substance rencontrée à l'intérieur du cerveau reptilien est la dopamine ayant pour rôle essentiel de protéger l'espèce (se nourrir, se défendre) et de contrôler les comportements nécessaires aux besoins de base.
  • Le cerveau paléomammalien ou deuxième cerveau, appelé cerveau mammifère, entoure le précédent à la manière d'un anneau ou si on préfère d'un limbe d'où son nom de système limbique. Il est situé à la face interne des hémisphères cérébraux. Le système limbique intervient essentiellement dans la régulation des comportements et l'instinct. Il joue également un rôle en ce qui concerne les émotions et la mémoire.
  • Le cerveau néomammalien est situé au-dessus du cerveau reptilien et limbique, et se déploie à travers les hémisphères cérébraux, qui sont recouverts d'un manteau : le cortex cérébral. Le rôle de cette partie du cerveau est de gérer les informations qui proviennent de l'environnement. Le cerveau néomammalien adapte également les actions et permet de déployer les fonctions cognitives (langage, anticipation, planification, humanisation etc.).

Anatomie 

Le cerveau est constitué de deux hémisphères qui sont réunis par le cerveau moyen appelé également diencéphale et le corps calleux.

Ces hémisphères cérébraux représentent environ 83 % de la masse de l'encéphale. On peut les comparer à un chapeau de champignon couronnant le pied constitué lui-même par le tronc cérébral.

Le cerveau est disposé au-dessus du tronc cérébra,l lui-même faisant suite à la moelle épinière.

 Il repose également sur le dessus du cervelet, et est séparé de celui-ci, ainsi que nous l'avons dit précédemment, par la tente du cervelet.

Chaque hémisphère cérébrale contrôle la moitié du corps se trouvant du côté opposé. C'est l'ensemble de ces trois structures qui constitue l'encéphale à l'intérieur de la boîte crânienne.

Chaque hémisphère est subdivisé par des scissures formant plusieurs lobes :

A leur tour ces différents lobes, sont creusés par des sillons, qui forment des plis appelés également circonvolutions.

À l'intérieur du cerveau, proprement dit, on constate la présence de cavités : les ventricules.

Ceux-ci sont remplis du liquide céphalo-rachidien qui permet de nourrir et de protéger le cerveau.

On décrit trois ventricules : deux ventricules cérébraux latéraux, un dans dans chaque hémisphère du cerveau et un troisième ventricule qui correspond au diencéphale, au centre du cerveau.

Le cerveau, comme d'ailleurs le reste du système nerveux central, comprend deux types de substance, la substance blanche et la substance grise :

  • La substance blanche est constituée des gaines de myéline des fibres, représentant en quelque sorte le « câblage » de l'encéphale, et permetant de relier un point à un autre, mais également l'encéphale et la moelle épinière.
  • La substance grise, quant à elle, correspond au corps des neurones et des synapses (contact entre les neurones) permet la réception des messages, l'élaboration et l'analyse qui permettra de déclencher une réponse, comme un mouvement par exemple. Ces mécanismes sont possibles grâce à la présence de cellules triangulaires appelées cellules pyramidales à vocation motrice. Les cellules fusiformes qui traversent le corps calleux, quant à elles joue également un rôle dans ce sens. Les neurones du cortex cérébral sont également destinés à la réception des stimulations périphériques, autrement dit des sensations tactiles, des ondes visuelles ou des ondes sonores. De façon générale le cortex (en latin écorce, en anglais cortex) est le terme qui désigne la partie superficielle de certains organes. Le cortex cérébral (écorce cérébrale) est l'ensemble des cellules grises situées en périphérie du cerveau. Cette substance grise se répartit en une couche superficielle épaisse recouvrant le cerveau : le cortex et en noyaux profonds : les noyaux gris centraux. Les noyaux gris des hémisphères joue un rôle important, pour ne pas dire primordial, dans la motricité qualifiée d'extrapyramidal autrement dit, qui facilite les mouvements volontaires. Ces noyaux gris sont :
  1. Le pallidum.
  2. Le putamen qui est la partie externe, le noyau lenticulaire situé en avant et en bas du thalamus. Il se présente sous la forme d'une toupie dont la pointe est interne et dont la base est externe (limitée en dedans par la capsule interne qui le sépare du thalamus et du noyau caudé). Le putamen et le noyau caudé sont de même origine embryologique et constituent un ensemble fonctionnel appelé le striatum.
  3. Le noyau caudé décrit une courbure fer à cheval ouverte en avant et en bas, avec une tête, un corps et une queue prolongée par le noyau amygdalien.
  4. Le thalamus à l'intérieur du diencéphale (voir ci-dessus) est constitué de 2 gros noyaux gris symétriques. Le thalamus joue un rôle d'intégration, de réception et d'analyse des informations avant de les transmettre à la périphérie du cerveau : le cortex cérébral. Autrement dit, le thalamus permet de traiter les informations sensitives avant de transmettre au cortex.

Cette structure surmonte  :

  • L'hypothalamus qui comprend lui-même des petits noyaux gris se prolongeant par deux glandes : l'hypophyse en bas et l'épiphyse en arrière. L'hypothalamus est une région centrale du cerveau disposée à sa base juste au-dessus de l'hypophyse, à laquelle elle est reliée par une tige appelée la tige pituitaire. L'hypothalamus joue un double rôle de sécrétion des hormones et de régulation du système nerveux végétatif (système nerveux automatique), et de contrôle sur l'activité des viscères.
  • Les neurones et leurs fibres nerveuses sont noyés au milieu d'autres cellules : les cellules gliales qui leur servent de soutien. Ce type de cellules apporte aux neurones les éléments nutritifs dont ils ont besoin.
  • D'autre part, la substance grise constituant le cortex est le point de départ de la motricité volontaire (faire un mouvement) et le point d'arrivée de la sensibilité. La conscience, la mémoire, la réflexion, le langage, les émotions sont également possibles grâce au cortex. Les neurones sont également appelés grains, et les différentes aires corticales qui en sont pourvues, possèdent une fonction sensitive et sensorielle. Les territoires du cerveau contenant des cellules pyramidales sont essentiellement moteur. Les aires corticales que l'on qualifie d'associatives, contiennent des neurones de type grains, et des pyramides. Elles assurent l'analyse et l'intégration des sensations élémentaires, les fonctions intellectuelles, ainsi que la coordination des mouvements volontaires.

Dans les  ventricules cérébraux on  distingue :

  • Les 2 ventricules latéraux de chaque hémisphère cérébral (demi-cerveau).
  • Le troisième ventricule situé dans le diencéphale (partie du cerveau située entre les deux hémisphères).
  • Le quatrième ventricule situé dans le tronc cérébral (partie de l’encéphale comprise entre la moelle en bas, le cerveau en haut et le cervelet en arrière).

Le premier et le deuxième ventricule cérébral, sont habituellement appelés ventricules latéraux.

Ils sont creusés dans la profondeur de chacun des deux hémisphères cérébraux, et présentent une forme de fer à cheval orientée d’arrière en avant.

Chaque ventricule est constitué de :

  • Une corne frontale (en avant) située dans le lobe frontal de l’hémisphère cérébral.
  • Une branche inférieure (corne temporale, sur les cotés du cerveau).
  • Une partie postérieure (arrière) qui rassemble les branches inférieure et supérieure et que l’on appelle le carrefour.
  • Une petite zone supplémentaire, appelée la corne occipitale, qui communique avec le carrefour et se situe dans le lobe occipital (en arrière du cerveau).

Les circonvolutions cérébrales sont des replis de substance grise (couche composée des noyaux des cellules nerveuses disposés en périphérie du cerveau comme une écorce), constituant un bourrelet sinueux séparés par des sillons marquants à la surface du cerveau. C'est aussi la corne de l'hippocampe dans la corne temporale du ventricule cérébral latéral. Le ventricule est une cavité située au centre du cerveau et qui contient le liquide céphalo-rachidien.

Le terme fornix (en latin voûte, cintre, arche, en anglais fornix) désigne une structure arciforme ou en forme de voûte (en cul-de-sac), comme c'est le cas pour le fornix cerebri. À l'intérieur du cerveau le fornix désigne la commissure cérébrale qui unit l'hippocampe et les corps mamillaires. Dans l'organisme le terme fornix désigne d'autres parties d'organes, tels que le fornix de l'estomac (fundus gastrique), le fornix du vagin (cul-de-sac vaginal).

Le système limbique est une région du cerveau qui est constituée par la circonvolution du corps calleux c'est-à-dire la circonvolution de Broca associée à celle de l'hippocampe. Le rôle du système limbique est particulièrement important puisqu'il règle le fonctionnement de certains viscères en ce qui concerne le métabolisme (fonctionnement de l'organisme) de la vie émotionnelle.
Plus précisément le système limbique est un ensemble de structures, situées sur la face médiane (au milieu) des hémisphères cérébraux et à l'intérieur du diencéphale.

Rappelons que le diencéphale est la partie du cerveau située entre les deux hémisphères et en avant du cerveau moyen. Il est un creusé dans tout son ensemble par le troisième ventricule.

Ces structures cérébrales constituent la périphérie du sommet du tronc cérébral, c'est la raison pour laquelle elle porte cette nomination de système limbique.

En effet, limbus signifie frange.

Cet ensemble de structures comprend des parties du rhinencéphale (le septum précommissural), le gyrus du cingulum appelé également circonvolutions du corps calleux, le gyrus parahippocampal et l'hippocampe en forme de lettre C. Le système limbique intègre également, une partie du corps amygdaloïde.

À l'intérieur du diencéphale, les principales structures limbiques sont l'hypothalamus et les noyaux antérieurs du thalamus.

Le trigone cérébral appelé également fornix correspondant aux commissures ainsi que certains faisceaux qui constituent la liaison entre ces régions du système limbique.

Le système limbique est considéré comme le cerveau de l'émotion et de l'affectif.

Une structure en particulier semble jouer un rôle déterminant en ce qui concerne les émotions, il s'agit du corps amygdaloïde (amygdale) et de la partie antérieure du gyrus du cingulum. Par exemple le système limbique intervient en ce qui concerne le souvenir des odeurs en faisant intercéder le rhinencéphale, autrement dit, l'encéphale olfactif primitif que nous avons en commun avec de nombreux animaux. Ceci explique la raison pour laquelle, certaines odeurs jouent un rôle, peut-être comme phénomène de protection à travers une mémoire, des expériences émotionnelles vécues.

Il existe, bien entendu, des relations étroites entre le système limbique et les autres zones du cerveau. Ainsi de nombreuses connexions permettent de relier le système limbique au cortex, et aux régions situées en dessous du cortex, permettant ainsi d'intégrer des stimulations provenant de l'environnement et bien entendu d'y réagir

Ainsi si nous prenons l'exemple de l'hypothalamus qui correspond grosso modo au chef d'orchestre du cerveau, ou si l'on préfère au bureau central, n'importe quelle réaction émotionnelle, suivant les individus, peut se transformer en tension émotionnelle plus ou moins intense, susceptibles ou pas, d'entraîner des pathologies parfois graves comme l'hypertension artérielle, l'irritation du côlon, entrant éventuellement dans le cadre d'une fibromyalgie par exemple.

Plus globalement ces réactions sont pour certains des maladies psychosomatiques.

Il n'existe pas, pour l'instant, de preuves de lésions organiques du système limbique susceptibles d'expliquer, entre autres, la fibromyalgie ou des pathologies apparentées.

L'hippocampe, parmi ces structures, joue un rôle primordial. En effet, associé au corps amygdaloïde, il participe à la conversion de données nouvelles en souvenir durable.

D'autres pathologies du système limbique, sont expliquées par des lésions spécifiques du corps amygdaloïde qui entraînent des changements dans l'affect, la cognition d'un individu, entraînant une intensification de l'agressivité, des modifications de la libido, des perturbations de la docilité ou une agitation extrême parfois.

Le corps calleux est la zone du cerveau réunissant les deux hémisphères cérébraux, elle est constituée de substance blanche (grande commissure). Cette commissure se présente transversalement et est située au fond de la scissure interhémisphérique (entre les 2 hémisphères) au-dessus des ventricules latéraux (petites cavités situées dans le cerveau et contenant le liquide céphalorachidien).

Le corps calleux est constitué par les fibres transversales qui relient les deux hémisphères.

L'encéphale proprement dit est constitué, en dehors du cerveau , par le :

  • Tronc cérébral, qui est le prolongement de la moelle épinière située à l'intérieur de la colonne vertébrale (rachis), et comprenant de haut en bas le bulbe rachidien, la protubérance annulaire et les pédoncules cérébraux.
  • Le cervelet correspondant à la partie de l'encéphale évoquant la forme d'un chou-fleur, située immédiatement sous le cerveau et en arrière du tronc cérébral (extrémité supérieure de la moelle épinière). Le cervelet est situé à l'arrière du crâne et est recouvert par la partie de la boîte crânienne appelée l'occiput, délimitant la fosse postérieure. Cette partie de l'encéphale est recouverte par la tente du cervelet, qui sépare le cerveau des hémisphères cérébraux situés immédiatement au-dessus de lui.
  • L'encéphale est recouvert par les méninges, qui sont des membranes protectrices retenant également du liquide céphalorachidien, servant lui-même de matelas protecteur.

Il comprend deux types de tissu nerveux la substance grise et la substance blanche. La substance grise est située à l'extérieur au niveau du cortex cérébral. Ce tissu correspond au cœur des cellules nerveuses (neurones), que l'on retrouve également sous forme d'îlots disparates perdus dans la substance blanche et correspondant aux fibres nerveuses (axones, dendrites) recouvertes d'une gaine de myéline.

En ce qui concerne l'encéphale, en dehors des trois ventricules contenus dans le cerveau, un ventricule est situé entre le tronc cérébral et le cervelet, il s'agit du quatrième ventricule.

 

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