Le maïs OGM et le quinoa ont une caractéristique importante en commun

(EN) Qu'ont en commun le maïs génétiquement modifié et le quinoa? Ils possèdent une défense intrinsèque similaire contre les insectes potentiellement ravageurs – ce qui est beaucoup plus important qu'on pourrait le croire. Cette capacité de se défendre contre les ravageurs est vitale pour l'approvisionnement alimentaire canadien.

Certaines variétés de maïs transgénique contiennent une bactérie d'origine naturelle présente dans le sol et appeléeBacillus thuringiensis (Bt). Cette bactérie produit une protéine qui protège le maïs contre certains insectes qui s'en nourrissent, mais est inoffensive pour les humains et les animaux. Depuis des décennies, le Bt est largement utilisé comme pesticide pulvérisé dans la production de cultures biologiques.

« Le maïs OGM est protégé depuis la semence jusqu'à la récolte, ce qui contribue à l'amélioration des rendements et garantit un produit de grande qualité, dit Stephen Yarrow, vice-président à la biotechnologie végétale chez CropLife Canada. Cette technologie a été extrêmement utile aux agriculteurs et leur a permis de lutter contre les insectes d'une manière plus ciblée que jamais auparavant. »

De même, le populaire quinoa, riche en protéines, est en mesure de se protéger contre les insectes et les oiseaux grâce à un système de défense intrinsèque naturel. Les plants de quinoa produisent naturellement un revêtement chimique appelé saponine. Cette enveloppe au goût amer protège les graines contre les insectes et oiseaux affamés.

La saponine est si efficace dans le quinoa qu'on l'extrait des plants afin de l'utiliser sur les semences d'autres cultures, comme les tomates et le soya. Le traitement à la saponine aide à protéger les semences et les plantes qui ne produisent pas leur propre pesticide naturel.

« Protéger les cultures contre les dommages causés par les insectes est crucial pour l'approvisionnement alimentaire canadien, poursuit Yarrow. Sans les protections intrinsèques contre les insectes que le maïs et le quinoa possèdent, il y aurait sans doute beaucoup plus de pertes dans les cultures, ce qui pourrait avoir une incidence sur la facture d'épicerie des Canadiens. »

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