Hernie discale

Définition 

Une hernie discale est une lésion du rachis caractérisée par le déplacement d'une partie d'un disque intervertébral, qui avance en dehors de ses limites habituelles.

Généralités 

Le terme médical habituellement employé est protrusion discale.

 

Épidémiologie 

L'hernie discale est plus fréquente chez l’homme que chez la femme. Généralement, elle survient entre 30 et 50 ans. 

Anatomie 

Le rachis, qui est l’autre nom de la colonne vertébrale, est une structure osseuse constituée de 33 vertèbres superposées les unes sur les autres. Il commence à la base du crâne, et s’étend jusqu’au bassin. Son rôle est de protéger la moelle épinière qui se trouve à l’intérieur, et de soutenir la tête et le tronc.

Les 33 vertèbres constituent en fait, cinq segments rachidiens, ou si l’on préfère cinq petites colonnes vertébrales superposées les unes sur les autres.

La première d’entre elles est le rachis cervical constitué de 7 vertèbres cervicales au niveau du cou.

Le rachis dorsal appelé également rachis thoracique, est formé de douze vertèbres dorsales situées derrière le thorax. Sur ces vertèbres viennent s’articuler les côtes constituant le thorax.

Le rachis lombaire est formé par cinq vertèbres lombaires, qui sont soudées du sacrum constituent le bassin, du moins sa face postérieure.

Les quatre vertèbres du coccyx (qui elles aussi sont soudées) constituent le coccyx proprement dit.

Entre chaque vertèbre se trouve un disque constitué de cartilage de nature fibreuse et plutôt dense, entourant un noyau central de nature élastique beaucoup plus mou, appelé le nucleus pulposus (noyau pulpeux).

Le rôle exact des disques intervertébraux, est maintenant parfaitement connu : ils doivent remplir une fonction d’amortisseur et de transmission des pressions à chaque mouvement de la colonne vertébrale, et surtout lors d’un effort important. Il faut imaginer une vertèbre constituée d’un corps en forme de cylindre derrière lequel est soudé un anneau sur lequel il y a une pointe osseuse appelée apophyse épineuse. De part et d’autre de cette apophyse épineuse, toujours soudées sur le même anneau, se trouvent les apophyses transverses droite et gauche. Les vertèbres étant superposées les unes sur les autres, ces anneaux également empilés constituent un canal dans lequel se trouve la moelle épinière : le canal rachidienDe ce canal démarrent, entre chaque vertèbre, vers la droite et vers la gauche, derrière chaque disque intervertébral, des nerfs sortant de la colonne vertébrale : les racines nerveuses. Elles constituent le départ d’un long nerf dont la destination est un organe, un membre, ou une autre partie de l’organisme. Ces nerfs rachidiens vont non seulement transmettre des informations parvenant de l’extérieur à destination du cerveau (nerfs sensitifs transmettant les sensations extérieures), mais également donner des ordres en provenance du cerveau aux différentes parties du corps (nerfs moteurs). Pour que ces vertèbres soient maintenues entre elles d’une façon rigide, mais relativement élastique, il faut des ligaments solides et souples à la fois, qui enveloppent en avant et en arrière l’ensemble du rachis. Ils permettent les différents mouvements de la colonne vertébrale, c’est-à-dire la flexion antérieure (se pencher en avant), la flexion latérale (se pencher sur les côtés), et la flexion postérieure (se pencher en arrière).De nombreux muscles viennent s’attacher aux vertèbres : ils assurent ainsi leur stabilité, et permettent la mobilité du rachis.  

La colonne vertébrale n’est pas rectiligne, elle possède différentes courbures :

  • Une courbure cervicale dont le creux regarde en arrière.
  • Une courbure dorsale dont le creux regarde en avant.
  • Une courbure lombaire dont le creux regarde en arrière.

L’ensemble de ces courbures dessine un S majuscule mais inversé. Chaque disque intervertébral, est formé d’une partie périphérique appelée annulus, puissant anneau de fibre adhérant fortement aux vertèbres, et assurant la stabilité de la colonne vertébrale, et une partie centrale gélatineuse et visqueuse, composée d’un liquide constamment sous pression absorbant et répartissant les chocs et les tensions, qui viennent s’exercer sur les vertèbres. 

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