Goître (généralités)

Définition 

Le goître correspond à l'augmentation de volume de la glande thyroïde de nature bénigne (non cancéreuse), survenant de façon diffuse et généralement visible.

                                                                                  

Généralités 

La thyroïde est une glande endocrine en forme de papillon, située à la partie antérieure du cou, qui assure la sécrétion des hormones thyroïdiennes

Le terme goîtreux désigne un individu atteint d'un goitre, et essentiellement du goître endémique. Le terme goitrigène désigne ce qui provoque le goître.

Un goître correspond à une tuméfaction (augmentation de volume) de la glande thyroïde, s'accompagnant d'une inflammation du tissu glandulaire, avec ou pas de trouble du fonctionnement de la glande thyroïde.

Épidémiologie 

Le goître est particulièrement fréquent puisqu'il concerne environ 900 millions d'individus sur la planète. Il s'agit d'une maladie généralement familiale, dont la fréquence augmente avec l'âge, et touche plus fréquemment les femmes que les hommes. A travers la planète, certains pays et certaines régions généralement montagneuses sont particulièrement concernés par cette pathologie. Il s'agit notamment de (liste non exhaustive) :

  • Le Massif Central et la Bretagne en France.
  • La Kabylie en Algérie.
  • Les Andes.
  • L'Himalaya.

Classification 

Il existe de nombreuses variétés de goîtres (liste non exhaustive) :

  • Le goître endémique appelé également goître myxœdémateux, est une maladie endémique survenant dans certaines régions montagneuses telles que les Alpes, les Pyrénées en France. Cette affection se caractérise par l'apparition de tuméfactions plus ou moins volumineuses de la glande thyroïde portant justement le nom de goître. A cela s'associent des troubles quelquefois importants (crétinisme chez l'enfant). Le goître endémique, est le résultat d'une carence essentiellement en iode.
  • Le goître épidémique ressemble au goître endémique, et se caractérise par la survenue de grosseurs qui apparaissent au niveau de la glande thyroïde. Le goître épidémique appelé également goître aigu, apparaît sous forme de petites épidémies dans les régions où il existe déjà des goîtres endémiques. Ce type de goître disparaît généralement relativement rapidement à condition que les malades quittent la région concernée.
  • Le goître multinodulaire est un goître simple, constitué de plusieurs nodules (grosseurs). Il évolue sur une longue période durant laquelle il est susceptible de se transformer en goître multinodulaire toxique. Dans ce cas, des signes de thyréotoxicose apparaissent mais le patient ne présente pas de symptômes de la maladie de Basedow ou bien ceux-ci sont discrets, comportant uniquement des perturbations de l'appareil cardiaque, et vasculaire à type de fibrillations (battements inefficaces) des oreillettes, et de défaillance cardiaque (difficulté pour le coeur d'assurer sa fonction de pompe). La thyréotoxicose est l'ensemble des symptômes dus à une quantité trop importante d'hormone thyroïdienne dans le sang. Cette affection entraîne des tremblements des extrémités, une certaine émotivité, une nervosité, une anxiété plus ou moins importante, une intolérance à la chaleur, une agitation, un excès de sécrétion de sueur, des troubles digestifs entre autres symptômes. Habituellement, la thyréotoxicose s'observe au cours de la maladie de Basedow, et résulte parfois d'une absorption en trop grande quantité d'hormones thyroïdiennes.
  • Le goître compressif est un goître dont l'évolution spontanée est susceptible de créer des complications liées à la compression des organes de voisinage. Il peut s'agir de l'appareil respiratoire, de l'oesophage, de la trachée, du larynx, du pharynx. Dans ce cas, les symptômes sont en relation directe avec l'organe concerné :
    • Dysphagie (difficulté à avaler).
    • Dysphonie (difficulté à émettre des sons).
    • Dyspnée (difficulté à respirer).
    • Modification de la voix (compression du nerf récurrent).
    • Oedème du cou (compression de la veine cave) etc. Ce type de goître nécessite une intervention comportant une ablation subtotale (presque complète) de la glande thyroïde. Après cette thyroïdectomie, il est indispensable de donner des hormones thyroïdiennes.
  • Le goître plongeant, appelé également goître endothoracique, cette variété a une propension à envahir la poitrine car il est volumineux. Ce type de goître est également compressif. Souvent méconnu il est considéré à tort comme une maladie pulmonaire et plus précisément confondu avec de l'asthme.
  • Le goître bénin métastatique est le nom donné à certaines tumeurs de la glande thyroïde dont l'évolution se fait lentement, ressemblant à des adénomes bénins, et entraînant des tumeurs secondaires généralement du tissu osseux. Il s'agit en fait de tumeurs malignes (adénocarcinomes ou adénomes malins).

Anatomie 

La zone hypertrophiée, se situe juste au-dessus du cartilage de la pomme d'Adam.

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