Uretère

Grec : ourêtêr : uretère

Définition 

L'uretère (en anglais ureter) est un long conduit bilatéral du système urinaire dont le rôle principal est de transporter l'urine excrétée par les reins vers la vessie.

 

Anatomie 

Les uretères sont des conduits minces qui naissent à la hauteur de la deuxième vertèbre lombaire, sous la forme d'un prolongement du pelvis rénal, qui est la portion proximale de l'uretère en forme d'entonnoir qui s'ouvre dans les reins (en anglais kidney).

L'uretère descend ensuite en arrière du péritoine jusque au niveau de la base de la vessie (en anglais bladder) puis tourne en direction du centre de celle-ci ,et pénètre de manière oblique à l'intérieur de la paroi postérieure de la vessie. L'urine n'est pas refoulée de la vessie vers les reins, grâce à la conformation spéciale des uretères alors que l'urine s'écoule à l'intérieur de la vessie qui se remplit. A ce moment-là, une augmentation de la pression à l'intérieur de la vessie comprime les extrémités distales des uretères, c'est-à-dire les extrémités qui pénètrent à l'intérieur de la vessie. La paroi des uretères est constituée de trois couches :

  • L'épithélium qui tapisse l'intérieur de l'uretère : la muqueuse urétérale.
  • Un musculeuse (en anglais muscular) qui est la couche intermédiaire composée essentiellement de deux couches de muscles lisses.
  • L'adventice (en anglais adventitious) qui est la couche la plus externe recouvrant l'uretère, constituée de tissu conjonctif lâche.

Le rôle essentiel des uretères est de transporter l'urine. La distension d'un uretère survenant à la suite de l'arrivée de l'urine, entraîne la contraction de la musculeuse ce qui propulse l'urine à l'intérieur de la vessie. Ainsi, contrairement à ce que l'on pourrait croire, l'urine ne descend pas grâce a la force gravitationnelle des reins vers la vessie, c'est la vigueur et la fréquence de ce que l'on appelle les ondes péristaltiques, c'est-à-dire les contractions répétées de l'uretère, contractions adaptées à la vitesse de la formation de l'urine, qui propulsent celles-ci vers l'intérieur de la vessie. Les uretères sont innervés par des neurofibromes (fibres nerveuses) provenant du système nerveux sympathique et parasympathique. La régulation nerveuse de leurs contractions (péristaltiques) même si elles sont minimes existent réellement.

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