Cadhérine

Définition 

Les cadhérines ​sont des glycoprotéines (association d'une protéine et d'un sucre) assurant l'adhérence entre cellules. 

Généralités 

Les filaments intermédiaires, sont constitués de fibres de protéines ayant une structure en corde torsadée, et dont le diamètre se situe entre celui des microfilaments et celui des microtubules. Ces éléments qui sont les plus rigides, et les plus solides du squelette cellulaire comparativement aux deux autres éléments entrant dans la constitution du squelette cellulaire (microtubules et microfilaments), interviennent pour permettre les mouvements de la cellule. Leur action se fait à la manière de haubans internes, qui s'opposent aux forces d'étirement s'exerçant sur la cellule. D'autre part, ils participent à la formation des desmosomes qui constituent des jonctions d'ancrage. En dehors des jonctions membranaires, les desmosomes sont en quelque sorte des rivets, qui permettent de fixer solidement les cellules entre elles. Ils possèdent une structure complexe, en forme de bouton que l'on appelle plaque.

C'est pour cette raison, que le nombre de desmosomes est important dans certaines variétés de tissus (rassemblement de cellules) soumis à des contraintes mécaniques. C'est le cas de la peau, des tissus composant les muscles cardiaques, et de ceux du col de l'utérus entre autres. Les diverses cadhérines sont dépendantes du calcium.

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