Caféine

Définition 

La caféine est une molécule qui a une action stimulante sur le système nerveux central, et le système cardio-vasculaire. On en trouve dans le café, le thé, le cacao, les sodas, et les boissons énergisantes.

La caféine contenue dans le café a une action plus rapide que celle contenue dans le thé. Elle réduit la sensation de fatigue, et rend plus vigilant, mais avec un effet de courte durée.  Elle est utilisée en pharmacologie, notamment contre les céphalées (maux de tête).

 

Généralités 

Le café est issu de la graine du caféier, arbrisseau de la famille des rubiacées. Il existe deux variétés de cafés :

  • La variété arabica (la moins riche en caféine avec 0,8 à 1,3 %).
  • La variété robusta (entre 2 et 3 % de caféine).

La caféine est également présente dans d'autres plantes comme le maté, la noix de kola.

Composition du café :

  • Composants gustatifs, non volatils (caféone).
  • Composants aromatiques, volatils.
  • Trigonelline.
  • Vitamines.
  • Sels minéraux.
  • Alcaloïde (caféine théobromine).
  • Acides aminés.
  • Acides chlorogéniques.
  • Acides phénoliques.
  • Esters.
  • Glucides.
  • Acides organiques.
  • Composés sulfurés (mercaptans).
  • Aldéhydes.
  • Cétones.
  • Amines.

Classification 

Le café soluble ou instantané, est produit par la déshydratation d'un extrait de café grâce à des méthodes variées (séchage par pulvérisation, vide poussé).

La lyophilisation fait appel à des extraits dans lesquels le café est congelé, l'eau éliminée par sublimation. Le produit ainsi obtenu, est mis sous-vide d'air dans des récipients scellés. 

Le café décaféiné est obtenu en traitant les fèves vertes (torréfiées après élimination des solvants aux hydrocarbures chlorés). Depuis les années 80, un autre procédé de décaféination non chimique a été mis en place.

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