Astrocytome

Définition 

L'astrocytome est une variété de tumeur du système nerveux central (cervelet, cerveau, moelle épinière plus rarement) relativement bénigne, ayant tendance à s'enkyster.

Épidémiologie 

La  tumeur ne désigne pas automatiquement une affection cancéreuse.

Il est également utilisé pour désigner une anomalie (tuméfaction) plus ou moins localisée survenant dans le tissu à l'origine sain.

  • Les astrocytomes du cervelet concernent essentiellement l'enfant.
  • Les astrocytomes des hémisphères cérébraux (moitié droite ou gauche du cerveau) surviennent chez l'adulte entre 35 et 50 ans environ.

Classification 

On distingue classiquement 2 types d'astrocytomes qui sont différenciés grâce à une analyse de leurs cellules (étude histologique) :

  • Les astrocytomes protoplasmiques et les astrocytomes fibrillaires (appelés également gémistocytiques et pilocytiques selon la nomenclature de Penfield).
  • Les astrocytomes des hémisphères cérébraux (moitié droite ou gauche du cerveau) dont les limites ne sont pas nettes : on parle de tumeur infiltrante. Cette variété d'astrocytome est susceptible d'envahir le tissu cérébral sur une partie plus ou moins étendue.

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