Thymus élargi

Définition 

Le thymus commence à se développer avant la naissance, et croît activement lors de l’enfance jusqu’à ce qu’il atteigne sa taille maximale à la puberté. A ce moment-là, il commence à fonctionner au ralenti, et à rétrécir. Quand cette régression ne se fait pas spontanément on parle de thymus élargi.

 

Généralités 

Le thymus peut se présenter sous une taille anormalement élevée en particulier chez le nourrisson et chez l'enfant. Il participe à la maturation du système immunitaire, surtout en ce qui concerne ses capacités à procéder à la différenciation des lymphocytes T.

 

Épidémiologie 

Le thymus peut également augmenter de volume jusqu'à la puberté diminuant ensuite jusqu'à l'âge de 25 ans.

Il s'agit d'une transformation, des cellules composant le thymus en graisse, qui devient définitive vers l'âge de 40 à 50 ans.

Classification 

Il est nécessaire de distinguer :

  • La forme simple qui survient au cours de la thyrotoxicose.
  • La forme lymphoïde ou folliculaire visible au cours de la myasthénie, et de certaines anémies hémolytiques parfois au cours du lupus érythémateux disséminé.

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