Lithiase urinaire

Définition 

La lithiase urinaire désigne la présence de calculs dans l'appareil urinaire. 

Le terme de lithiase désigne plus précisément le processus de formation de ces calculs.

Généralités 

Un calcul est une "pierre" contenue dans la vessie, ou dans l'ensemble de l'appareil urinaire constitué entre autres, d'acide urique ou de phosphate de calcium.

Les calculs sont dus à la concrétion (épaississement progressif dû à la superposition de plusieurs couches) de minéraux contenus dans l'urine.

 

Anatomie 

La structure du rein est complexe : il est constitué par la juxtaposition de millions de petits reins en miniature.

Chacune de ces structures microscopiques possède une fonction de filtration et constitue une unité anatomique appelée néphron.

Les néphrons, dont le nombre est supérieur au million pour un rein, comportent chacun un petit tube appelé le tube urinifère.

Autour de lui s'organise un réseau de capillaires, au niveau desquels les échanges entre le sang et l'urine vont se faire. 

La première partie du néphron est constituée par une structure appelée le glomérule ou corpuscule de Bowman. Il s'agit d'une espèce de poche, composée d'une double paroi extrêmement fine, où vient se loger un enchevêtrement de toutes petites artérioles, appelées le peloton capillaire du glomérule ou glomérule de Malpighi. Ce petit amas de glandes et de vaisseaux, est l'élément qui assure la filtration du sang.

Les glomérules de Bowman constituent la partie externe du rein appelée également zone corticale.

La deuxième partie du néphron est constituée par le tube contourné.

Il fait suite à la capsule de Bowman, et l'on distingue trois segments en forme d'épingle à cheveux :

  • Le tubule proximal.
  • L'anse de Henle.
  • Le tubule distal.

Chaque tube débouche dans un canal commun à plusieurs néphrons, le canal collecteur, qui s'ouvre dans le bassinet au départ de l'uretère.

Les tubules profonds constituent la médulla.

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