Hypertonie musculaire

Définition 

L'hypertonie correspond à l'augmentation exagérée, et permanente, du tonus musculaire (tension musculaire) d\'un muscle au repos.

 

Classification 

On distingue :

  • L'hypertonie musculaire d'origine pyramidale, qui correspond à une atteinte de la voie pyramidale. Cette dernière est une voie nerveuse, appartenant au système nerveux central (encéphale, et moelle épinière). Elle est constituée d'un groupement de fibres nerveuses possédant un trajet commun, et destinées à transporter les messages moteurs volontaires (influx nerveux permettant d'obtenir un mouvement). Elle relie les cellules nerveuses de forme pyramidale, contenues dans l'écorce cérébrale (substance grise du cerveau) à d'autres cellules nerveuses contenues dans la moelle épinière. Cette atteinte s'accompagne parfois d'hémiplégie (paralysie d'un seul côté du corps), on parle alors de syndrome pyramidal. Lorsque le médecin essaie de déplier le coude d'un malade, il s'installe une résistance qui va en augmentant progressivement jusqu'à ce que l'avant-bras retrouve sa position pliée initiale, mais brusquement, quand on le relâche. Ce signe est caractéristique d'hypertonie musculaire d'origine pyramidale.
  • L'hypertonie extra-pyramidale, appelée également hypertonie plastique, elle est secondaire à un défaut de fonctionnement du système nerveux, en dehors du faisceau pyramidal vu précédemment. L'hypertonie extra-pyramidale regroupe un ensemble de signes appelés syndrome extra-pyramidal, dont l'exemple le plus connu est la maladie de Parkinson. Cette variété d'hypertonie (plastique) se traduit de la façon suivante. Lorsque le médecin ou l'examinateur essaie de déplier le coude d'un patient atteint d'hypertonie extra-pyramidale plastique, une force de résistance invariable s'installe, ne s'accompagnant pas d'un retour de l'avant-bras à la position de départ, contrairement à l'hypertonie pyramidale vue précédemment.

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