Allergène

Définition 

Un allergène (en anglais allergen) est un agent de nature protéique appartenant à l'environnement qui va provoquer une allergie. Il peut être contenu dans un aliment, provenir de végétaux, ou d'un matériau. La réaction allergique peut être causée :

  • Par voie orale.
  • Par voie respiratoire.
  • Au contact de la peau.
  • Au contact des muqueuses.

Classification 

Il existe de nombreuses variétés d'allergènes :

  • Les trophallergènes ​(en anglais trophallergens) dont la pénétration se fait par voie digestive, et que l'on rencontre dans les produits laitiers, les viandes, les poissons, les oeufs, et même certains fruits et légumes. Le terme trophallergène (grec trophê : nourriture et allergène), désigne l'antigène qui est absorbé par le tractus digestif (l'appareil digestif), et qui possède la capacité de déclencher une réaction immunologique. En ce qui concerne les aliments, il est nécessaire de préciser que certains d'entre eux ne sont pas des allergènes au sens vrai du terme, mais plutôt des pseudos-allergènes. Autrement dit, ce sont des substances qui sont à l'origine des symptômes ressemblant à de l'allergie, car elles provoquent la sécrétion d'histamine (substance à l'origine de phénomènes allergiques). Ces aliments sont essentiellement le fromage, la choucroute, les boissons fermentées, et certaines conserves. 
  • Les pneumallergènes (en anglais pneumallergens) qui pénètrent à l'intérieur de l'organisme par l'intermédiaire de l'appareil respiratoire. Les plus connus sont les acariens de la poussière de maison, les poils d'animaux, les squames, les plumes, les pollens, les moisissures, et certains polluants de l'industrie chimique. Plus précisément, le pneumallergène est une substance allergénique (corps étranger à l'organisme) ayant la capacité de déclencher, lorsqu'elle pénètre dans les poumons des réactions allergiques (que les spécialistes en immunologie appellent réaction anaphylactique) au niveau de l'appareil respiratoire. Il peut s'agir de l'asthme, du rhume des foins.
  • Les médicaments.
  • Les venins.
  • Certains germes (bactérie, champignon, virus).
  • Toutes substances considérées comme étrangères par l'organisme.

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