Leucémie lymphoïde chronique

Latin : leukos : blanc et haima : sang)

Définition 

La leucémie lymphoïde chronique (ou LLC) est un cancer du sang. C'est une hyperplasie généralisée autrement dit une augmentation du nombre de cellules composant le tissu lymphoïde, c'est-à-dire de l'ensemble constitué par :

  • Les lymphocytes.
  • Les organes lymphoïdes que sont :
    • Le thymus.
    • La moelle osseuse.
    • Les amygdales.
    • Les ganglions lymphatiques

Cette prolifération s'accompagne d'une accumulation de petits lymphocytes (variété de globules blancs à l'origine de la sécrétion des immunoglobulines ou anticorps). 

 

Épidémiologie 

La leucémie lymphoïde chronique touche particulièrement les patients dont l'âge est supérieur à 60 ans (75 %), et plus souvent dans le sexe masculin que dans le sexe féminin.

Elle est rare en Asie, et particulièrement au Japon et en Chine, elle ne semble pas être plus fréquente chez les Japonais expatriés dans les autres pays.

 

Classification 

De façon générale, le terme leucémie correspond aux infections malignes aiguës ou chroniques, se caractérisant par la prolifération des leucocytes, ou par invasion du sang par les globules blancs (leucémies myéloïdes, lymphoïdes ou aiguës : leucémies aleucémiques, cryptoleucémies). Autrement dit, il s'agit d'un cancer du sang et des organes hématopoïétiques (sang, rate, ganglion, moelle osseuse) caractérisé par une production exagérée des précurseurs des globules blancs ("bébés" globules blancs) dans la moelle osseuse et le sang. 

Ce qui différencie les leucémies aiguës des leucémies chroniques, est l'association à la prolifération d'un arrêt de la maturation des précurseurs des globules blancs présents dans la moelle osseuse.

  • Dans les leucémies aiguës à la prolifération de ces précurseurs des globules blancs (les leucoblastes) s'ajoute un blocage si l'on préfère un arrêt de leur maturation, ayant pour conséquence d'une part un excès de cellules jeunes dans le sang, d'autre part l'absence de globules blancs dont le développement normal est déterminé (globules blancs matures). 
  • Les leucémies chroniques quant à elles, s'accompagnent d'une prolifération sans arrêt de la maturation des précurseurs des globules blancs présents dans la moelle osseuse.

D'autre part, la leucémie se développe :

  • Soit aux dépens des précurseurs des cellules polynucléaires (globules blancs), c'est-à-dire les myéloblastes.
  • Soit aux dépens des précurseurs des lymphocytes, c'est-à-dire les lymphoblastes.

C'est la raison pour laquelle on classe en quatre grands types les diverses formes de leucémie :

  • La leucémie myéloïde chronique.
  • La leucémie aiguë myéloïde.
  • La leucémie lymphoïde chronique.
  • La leucémie aiguë lymphoïde ou leucémie lymphoblastique aiguë.

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