Diabète de l'enfant

Définition 

Le diabète de l'enfant concerne le diabète de type 1, c'est-à-dire le diabète insulinodépendant qui est le diabète au cours duquel il est nécessaire de traiter l'enfant par des injections d'insuline.

Généralités 

Le terme diabète (sans adjectif) désigne un ensemble d’affections se caractérisant par une augmentation :

  • De la faim.
  • De la soif.
  • De la diurèse.
  • Des modifications sanguines responsables d’une cachexie (affaiblissement important de l'état général).

Le diabète sucré se caractérise par une augmentation de la glycémie, c'est-à-dire du taux de sucre dans le sang s'accompagnant de sucre dans les urines (glycosurie).

Épidémiologie 

Le diabète de l'enfant concerne environ 7 enfants pour 100 000 dont l'âge ne dépasse pas 15 ans.

Le nombre d'enfants diabétiques en France (avec une légère prédominance masculine), est plus bas que la moyenne européenne mais ce chiffre a tendance à augmenter. Le nombre d'enfants diabétiques est plus important vers l'âge de 3 à 4 ans, et de 10 à 12 ans.

Des études récentes (épidémiologie) ont démontré qu'un enfant présente plus de risques de devenir diabétique s'il existe déjà dans sa famille un membre concerné par cette affection endocrinienne. Il existe donc, une explication génétique ayant l'intérêt de prédire si la maladie est susceptible de concerner un élément dans une famille déjà atteinte.

S'il a été envisagé de pouvoir déterminer un génotype HLA (en quelque sorte un profil génétique de susceptibilité au diabète entre autres), il est impossible pour l'instant, d'utiliser ces notions de biologie moléculaire pour prédire un éventuel diabète chez un enfant, même s'il existe des antécédents familiaux de diabète insulinodépendant. Ceci reste uniquement valable dans le cadre de la recherche expérimentale en biologie moléculaire.

Classification 

Dans de rares cas, l'enfant réalise une forme non insulinodépendante (ne nécessitant pas d'insuline pour être équilibrée), appelée diabète de la maturité. Ce type de diabète est dû à une résistance relative à l'insuline, et survient chez l'adolescent. Il s'agit du MODY. Chez le nourrisson le diabète est exceptionnel.

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