Hippocampe du cerveau

Définition 

L'hippocampe (voir un hippocampe), appelé également Corne d'Ammon, est contenu dans le cerveau. Il s'agit d'une structure bilatérale (se trouvant dans chaque hémisphère cérébrale, symétrique et faisant partie du système limbique (bien que cette notion d'anatomie neurologique a été remise en question récemment par les neurologues et  neuropsychologues). Il s'agit d'une structure corticale c'est-à-dire appartenant au cortex autrement dit à la partie périphérique recouvrant le cerveau proprement dit et constituée de substance grise. Le cortex doit être opposé à la substance blanche qui elle est elle est constituée uniquement des fibres nerveuses des neurones situés dans le cortex.

L'hippocampe est constitué de plusieurs unités. Chacun de ces modules possède une fonction que les neuropsychologues ont du mal à préciser. Une chose est certaine, l'hippocampe joue un rôle de premier plan en terme de mémoire. C'est avant tout la mémoire épisodique donc événementielle qui est gérée par l'hippocampe. Cette structure cérébrale pourrait jouer le rôle de répétiteur des informations en rapport avec le cortex cérébral proprement dit c'est-à-dire celui du lobe frontal, pariétal et temporal avec lesquels l'hippocampe est en relation et travaille essentiellement durant les phases de repos ou de sommeil et plus précisément de sommeil paradoxal (notion de sharp waves). Il est important de souligner, en l'état actuel des connaissances neuropsychologiques, que l'hippocampe ne joue pas de rôle de stockage (ceci est également remis en question) de la mémoire mais uniquement, en quelque sorte, de médiateur. Le stockage de la mémoire se faisant au niveau du cortex (voir notion de mémoire sémantique). Pour certains chercheurs en neuropsychologie tel que Francis Eustache, l'hippocampe serait le siège d'une mémoire à long terme autrement dit de la mémoire de l'individu depuis le moment où il est capable de se souvenir.

Les pathologies (maladies) concernant (à confirmer) l'hippocampe sont :

 

Anatomie 

L'hippocampe est replié sur lui-même.

Il se situe à la base du cerveau à la partie médiane du lobe temporal.

Il s'agit d'une structure (histologique : en rapport avec les cellules) constituée d'une seule couche de neurones.

L'hippocampe est constitué de plusieurs zones anatomiques:

  • L'hippocampe proprement dit, formé du Gyrus Dentelé (gyrus dentatus) et de la Corne d'Ammon.
  • La structure para-hippocampique d'entrée appelé également cortex entorhinal et de sortie du nom de subiculum.
  • La corne d'Ammon elle même comprenant des sous unités : CA1, CA2 et CA3 (corne d'Ammon 1, 2 et 3).

 

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