Glucide

Définition 

Les glucides sont appelés plus couramment sucres.

Classification 

Les glucides se divisent en deux groupes :

Les glucides simples, rapidement assimilables car rapidement absorbés par la muqueuse (couche de cellules recouvrant l'intérieur de certains organes) digestive comprennent :

  • Le glucose (sucre sous sa forme la plus simple).
  • Le saccharose qui constitue le sucre ordinaire (extrait de la canne à sucre et de la betterave), habituellement utilisé pour sucrer les aliments, appartenant au domaine du vivant (organique) et source importante de l'alimentation humaine.
  • Le lactose (sucre d'origine animale).
  • Le fructose.
  • Le sorbitol.
  • Le mannose.

Les glucides simples possèdent un goût sucré, ils sont présents dans de nombreux aliments et plus particulièrement les pâtisseries, les fruits, les confitures, les bonbons, les laitages, etc. 

Les glucides complexes, constitués par l'accolement de nombreuses molécules de glucides sous forme de chaînes et ne possédant pas la saveur sucrée.

Ce sont :

  • Le glycogène (sucre d'origine animale synthétisé dans le foie).
  • L'amidon (féculents, racines et tubercules).
  • La cellulose (matière première de la substance végétale).

L'immense avantage des glucides, en dehors de constituer un apport énergétique important, est de pouvoir être utilisés très rapidement. Quand ils ne le sont pas, ils sont stockés dans le foie sous forme de glycogène (association de plusieurs sucres à la manière d'une chaîne dont la libération progressive par le foie constitue une réserve énergétique très importante).  

Les besoins en glucides de l'organisme sont d'environ 5 grammes par kg et par jour. Cela correspond à environ 50 % de la ration calorique quotidienne, composée d'un tiers de glucides simples et de deux tiers de glucides complexes.

Le taux de sucre dans le sang constitue la glycémie, elle ne doit pas normalement dépasser 1,10 g par litre de sang. Le glucose est l'un des principaux combustibles de l'organisme, bien que celui-ci utilise également les lipides (graisses) comme source d'énergie. La régulation de la glycémie revêt une importance particulière car la diminution de la quantité de sucre dans le sang peut entraver le fonctionnement normal du cerveau et provoquer la mort des neurones (cellules nerveuses).  

Les sucres possèdent également d'autres fonctions. Ils participent à :

  • La synthèse des acides nucléiques (éléments de base des protéines).
  • La constitution de la membrane externe des cellules.
  • La conversion en graisse par les cellules adipeuses (adipocytes).

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