Unicellulaire

Définition 

Organisme composé d’une seule cellule.

Généralités 

Nombreux, variés, ils forment une grande partie des êtres vivants et appartiennent à tous les règnes :  bactérien (procaryotes), végétal (algues unicellulaires, champignons unicellulaires) et animal (protozoaires).
Les parasites unicellulaires, appelés également protozoaires, possèdent une extension du cytoplasme (liquide principal de la cellule dans lequel baignent le noyau et les éléments constituant cette cellule) capable de constituer ce que l’on appelle des pseudopodes (ressemblant à des pieds) pour se déplacer.
Le protozoaire unicellulaire le plus connu est l’amibe.
Le trypanosome, qui possède des filaments mobiles appelés flagelles, est constitué également d’une seule cellule. Le trypanosome est un protozoaire flagellé fusiforme, parasite du sang, agent de diverses maladies animales ou humaines. La maladie du sommeil est due à un trypanosome véhiculé par la mouche tsé-tsé.
Les parasites unicellulaires sont capables de se multiplier par scissiparité (division en deux parties) mais également par reproduction sexuée (reproduction habituelle de nature sexuelle). Ils vivent soit en dehors des cellules (dans le sang) : c’est le cas du trypanosome, soit dans les cellules, et plus particulièrement dans le cytoplasme : c’est le cas du toxoplasme. La toxoplasmose est une maladie parasitaire, due à un protozoaire (Toxoplasma gondii), dont les signes sont variables et qui peut être responsable de malformations fœtales quand la maladie est contractée pendant la grossesse.
A l’opposé, les parasites pluricellulaires, également appelés métazoaires, sont généralement de taille plus importante. C’est le cas par exemple du ténia composé de plusieurs anneaux. 

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