Tocophérol



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Synonyme : vitamine E

Terme issu du grec tokos : accouchement, race et phéréin : porter.

Autre nom de la vitamine E.

Les vitamines sont des substances indispensables à la vie en très petites quantités, mais que l'organisme ne peut produire lui-même.

La vitamine E regroupe 4 substances formant le tocophérol :
- L'alphatocophérol (le plus actif)
- Le bêtatocophérol
- Le gammatocophérol (ayant une activité vitaminique réduite)
- Le deltatocophérol (quasiment inactif)

Cette vitamine liposoluble (soluble dans les corps gras), stockée dans les corps gras et dans les muscles, est relativement stable à la chaleur, à la lumière et en milieu acide mais est très sensible à l'oxydation et aux milieux alcalins (contraire d'acide).

Elle joue un rôle dans :
- La stabilisation de la membrane cellulaire
- L'activité de certaines enzymes
- L'agrégation des plaquettes sanguines
- La protection des globules rouges contre les substances oxydantes (radicaux libres), le ralentissement du vieillissement cellulaire
- La protection contre les maladies coronaires.

Chez le rat, sa carence entraîne une atrophie des testicules avec disparition des spermatozoïdes, un avortement et des troubles portant sur le système neurologique et musculaire.

Besoins
- 3 à 10 mg par jour pour l'enfant soit 6 unités internationales (UI)
- 12 mg pour l'adolescent et l'adulte.

Sources
- Huiles végétales (margarine contenant des acides gras polyinsaturés)
- Céréales
- Fruits secs et plus particulièrement les oléagineux
- Germes de céréales
- Cacahuètes
- Légumes verts
- Viande animale (foie)
- Lait et laitages
- Jaune d'œuf
- Beurre

Carences (extrêmement rares)
Dans les pays industrialisés, la carence en vitamines E n'est pas fréquente. Elle survient néanmoins dans quelques cas particuliers :
- Prématurité
- Malabsorption digestive chronique, comme en cas d'ablation d'une partie de l'intestin (l'iléon), la maladie de Crohn
- Maladie génétique comme l'abétalipoprotéinémie (perturbation du métabolisme des lipides : réactions chimiques faisant intervenir les corps gras dans l'organisme), mucoviscidose
- Anémie par diminution de la durée de vie des globules rouges
- Augmentation de la fragilité des capillaires (minuscule vaisseaux)
- Perturbation du fonctionnement normal du système nerveux central
- Perturbation du fonctionnement normal du système musculaire (myopathie)
- Atteinte oculaire avec altération de la rétine

Utilisation thérapeutique
La vitamine E a été proposée (mais son efficacité reste à confirmer) dans l'incontinence urinaire chez la femme, dans la myopie évolutive et comme adjuvant (renforçant l'action) dans le traitement des hyperlipidémies (augmentation du taux de lipides dans le sang).

Toxicité
Le risque d'hypervitaminose est relativement faible (100 fois la dose conseillée par jour).
L'utilisation parallèle de vitamine K nécessite la prise supplémentaire de vitamines E.

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