Soins palliatifs à domicile

Latin : palliare : cacher.

Définition 

Les soins palliatifs sont par définition les traitements médicaux et paramédicaux (infirmiers) ayant pour but d'atténuer ou de supprimer les souffrances, les symptômes d'une affection de façon générale, à l'approche de la mort mais, et cela a son importance, sans agir sur la cause.Les soins palliatifs ont pour but de préserver aussi longtemps que possible la qualité de vie. En dehors de traiter les autres symptômes, ils permettent également de prendre en considération les problèmes psychologiques et sociaux ainsi que spirituels du patient. Les soins palliatifs sont notamment dispensés à certains malades et plus particulièrement à la phase terminale de certaines maladies incurables (cancer, sclérose latérale amyotrophique, divers types de chorées, sida etc.).Les soins palliatifs peuvent être donnés à domicile ou en unités spécialisées (réanimation entre autres) quand le patient nécessite l'emploi de techniques lourdes et de surveillance.

Généralités 

Plus précisément, les soins palliatifs sont les soins que l'on prodigue non pas dans le but de guérir une maladie mais ses conséquences. Ils visent essentiellement à privilégier le confort d'un patient. Il s'agit essentiellement des soins physiques qui ont pour but d'éviter la déshydratation, la survenue d'ulcérations de la peau (escarres), de prévenir et de traiter les diverses affections survenant très fréquemment chez le sujet âgé du fait de sa déshydratation et de l'affaiblissement de ses défenses immunitaires. Ces affections touchent tout particulièrement l'appareil urinaire et pulmonaire. Le confort du patient passe aussi par des soins d'hygiène, l'administration de certains médicaments en quantité moindre par rapport à une personne plus jeune ou ayant une activité physique plus importante (le fonctionnement général appelé métabolisme général d'une personne âgée est diminué par rapport à une personne plus jeune).En raison du moindre coût, les soins palliatifs intéressent de plus en plus les pouvoirs publics. C'est ainsi que les réseaux de soins palliatifs (ville - hôpital, hospitalisation à domicile, structure libérale de soins de ville à orientation vers des soins palliatifs) existent déjà ou sont mis en place progressivement.Pour que les soins palliatifs puissent se dérouler à domicile, il est nécessaire que le patient soit suivi par un généraliste compétent. La famille doit coopérer et comprendre qu'il existe un sens à maintenir leurs parents à domicile. L'équipe soignante doit être aguerrie au type de soins qu'elle devra prodiguer à ce patient.

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