Pellagre infantile d’Afrique noire

" Maladie de l’enfant sevré quand son cadet vient de naître " : traduction de Kwashiorkor en dialect ashanti du Ghana.

Malnutrition de l'enfant résultant d'une alimentation pauvre en protéines, les besoins caloriques globaux pouvant être par ailleurs couverts.

C’est essentiellement en Afrique tropicale et équatoriale, que le kwashiorkor sévit et touche les enfants entre 6 mois et 3 ans, au moment du sevrage (arrêt de l’allaitement maternel). Mais on le retrouve également dans tous les pays en voie de développement.

Tant que l’enfant est alimenté par le lait maternel apportant une alimentation équilibrée, et riche en protéines, il ne montre pas de déséquilibre protéïnique. Après le sevrage, l'enfant adopte la nourriture des adultes (essentiellement végétale) comprenant de la bouillie de céréales, de tubercules ou de bananes plantains pauvres en protéines. Ce sont les prémices de la maladie.

A cette période de sa vie, l’enfant nécessite d’énormes besoins en protéines, pour une croissance normale. Le kwashiorkor s'associe également à une carence en certains minéraux comme le fer, le zinc, les vitamines.

Les symptômes :

  • Apathie
  • Anorexie (perte d’appétit)
  • Fonte musculaire
  • Pâleur
  • Retard de croissance
  • Œdème (gonflement) des membres inférieurs
  • Ballonnement abdominal s’accompagnant d’une augmentation de volume du foie avec stéatose (surcharge graisseuse)
  • Lésions cutanées
  • Troubles psychomoteurs

Labo

  • Anémie
  • Déficit en albumine (protéine simple normalement présente dans le sang)

L'évolution est mortelle, sans traitement

Les infections dans ces pays sont particulièrement fréquentes et violentes. Les enfants fragilisés par le déficit en protéines donc en immunoglobulines (anticorps), y sont très sensibles. Il s’agit essentiellement de la tuberculose, du paludisme, des diarrhées infectieuses.

Traitement

Il tente de réintroduire progressivement des protéines dans l'alimentation, et de surveiller l'enfant. La mortalité des enfants atteints de formes avancées de la maladie n'est pas négligeable.

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