Nutrition

Processus adopté par les organismes vivants pour utiliser les aliments afin d'assurer leur croissance et leurs fonctions vitales.

La nutrition est également une science regroupant plusieurs disciplines facilitant la compréhension des conseils alimentaires, voire médicaux, de façon à permettre aux individus de rester en bonne santé.

La nourriture est un élément essentiel à la vie. Une partie de ce que nous mangeons quotidiennement est utilisé pour la construction et le maintien dans un bon état des cellules composant notre organisme. Les éléments usés sont remplacés par d'autres grâces à l'apport alimentaire et aux nutriments qui y sont contenus. Un nutriment est une substance qui est procurée par l'alimentation une fois la digestion faite.

On distingue plusieurs nutriments :

  • Les nutriments majeurs, au nombre de trois :

  • Glucides (sucre)
  • Protéines (constituées d'acides aminés : constituants essentiels de notre organisme)
  • Lipides (corps gras)

  • Les autres nutriments sont :

  • Les vitamines (substances indispensables, en très petites doses, au bon fonctionnement de l’organisme, et dont il ne peut assurer la synthèse lui-même)
  • Les minéraux (éléments ne provenant pas de tissu vivant et pouvant se trouver à l’intérieur de la terre)
  • L'eau

Généralement, la diversité des aliments que nous assimilons apporte l’ensemble des nutriments dont notre organisme a besoin. Néanmoins, pour différentes raisons (saisons, changements de température, conditions géographiques) notre corps doit s'adapter aux fluctuations des apports alimentaires. Ceci est possible grâce aux conversions effectuées par l'organisme : en effet, les cellules de notre corps, et plus particulièrement celles du foie, possèdent la capacité particulièrement importante de transformer un type de molécule en une autre (conversion).

Si le corps possède la capacité de conversion d’un aliment en un autre, il existe néanmoins une cinquantaine de molécules qui ne peuvent être produites grâce à cette transformation : ce sont les nutriments essentiels. Ces éléments doivent être puisés à l’extérieur de notre organisme, car il est dans l'impossibilité de les fabriquer de lui-même.

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