Médecine prédictive

Définition 

Spécialité qui, par la recherche des risques génétiques que présente un patient, permet de savoir si celui-ci est susceptible, au cours de son existence, de présenter une pathologie.

Généralités 

L'objectif de la médecine prédictive que l'on peut rapprocher de la médecine de prévention, est d'empêcher voire de retarder le plus possible l'émergence de certaines pathologies telles que l'hypercholestérolémie (excès de cholestérol dans le sang) entre autres. Le médecin spécialisé dans cette branche médicale étudie les facteurs de risque d'apparition de certaines maladies avant que celles-ci surgissent. Cette notion de prévention, à notre époque, prend toute son importance. En effet, grâce à la mise en évidence de certains antigènes il est possible de prévoir si un patient présentera ou non une pathologie. Le dépistage des maladies génétiques, comme la trisomie 21 entre autres, fait partie également de la médecine prédictive. Il est en effet possible d'avertir les futurs parents, avant la naissance de leur enfant, d'une éventuelle survenue de cette « malformation » chromosomique. Certaines maladies qualifiées de polygéniques, car apparaissant après la modification de plusieurs gènes, peuvent être décelées grâce à l'étude du caryotype. Ainsi, l'hypertension artérielle essentielle, le diabète non-dépendant de l'insuline (diabète de type 1) sont susceptibles d'être dépistées sur l'ensemble des gènes humains, ce qui permet de prévenir les sujets prédisposés à développer ce type de pathologie à l'âge adulte (voire également eugénisme).

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