Liquide amniotique

Voir également amnios, amnioscopie, embryon, appareil génital féminin, accouchement, amniocentèse, hydramnios, oligoamnios.

Liquide clair dans lequel baigne le fœtus à l'intérieur de l'utérus d'une femme enceinte. Ce liquide possède de nombreuses propriétés de protection de l'enfant : contre les écarts de température, les infections, les chocs extérieurs.

Constitué d'eau, transparent, le liquide amniotique contient également des cellules du fœtus (amniocytes). Ce liquide, dont le volume augmente progressivement au cours de la grossesse, est fabriqué par les membranes qui entourent le fœtus mais contient également de l'urine du fœtus et du liquide provenant de ses poumons.
Constamment renouvelé, le liquide amniotique est avalé par le fœtus puis éliminé par l'intermédiaire de ses urines.
Au moment de l'accouchement, ce liquide s'échappe, après la rupture de la poche des eaux (amnios), qu'elle soit spontanée aux provoquée, et permet ainsi la lubrification des voies génitales facilitant le passage de l'enfant à travers celles-ci.

L'examen du liquide amniotique à l'intérieur de l'utérus de la femme enceinte s'effectue grâce à l'utilisation d'un instrument appelé amnioscope. L'amnioscopie permet de déceler une coloration anormale du liquide amniotique. En effet, si celui-ci présente un aspect verdâtre, c'est la traduction de l'émission de méconium (qui est la première selle du fœtus), dans le liquide amniotique, ce qui indique une souffrance fatale. L'accouchement devra alors être provoqué par rupture de la poche des eaux en utilisant une pince.
L'amniocentèse, qui consiste en un prélèvement de liquide amniotique à travers les parois abdominale puis utérine, permet l'étude cytologique c'est-à-dire des cellules qu'il contient. Cette étude permet la visualisation des chromosomes et ainsi d'éventuelles malformations fœtales.

L'échographie, qui est l'examen actuellement incontournable en gynécologie, détermine avec précision la quantité du liquide amniotique chez une femme enceinte. Celle-ci, en fin de grossesse est de 1 litre et demi. Elle peut apparaître en excès (on parle alors d'hydramnios) ou en insuffisance (oligoamnios).
L'oligoamnios traduit généralement une malformation du fœtus, l'hydramnios se rencontre essentiellement chez les femmes enceintes diabétiques, ou porteuses d'enfants diabétiques, ou atteintes de malformations digestives.

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