Émétine

Grec : éméô, je vomis.

Définition 

Substance alcaloïde provenant d'un végétal : l'ipéca et possédant des propriétés émétisantes (donnant envie de vomir) et amoebicides (utilisé dans le traitement des amibes).

Généralités 

L'ipéca et le nom courant de diverses plantes possédant des racines dont les propriétés sont vomitives (provoquant le vomissement). Le vrai ipéca appartient au genre «Uragoga» de la famille des rubiacées. Les amibes sont des protozoaires (animaux unicellulaires) appartenant à la classe des rhizopodes. Elles sont constituées d'une seule cellule mobile pouvant s'entourer d'une fine coque formant une protection allant de quelques microns à plusieurs dizaines de microns de diamètre : il s'agit du kyste amibien. Le terme alcaloïde désigne diverses substances (on en connaît près de 1000) appartenant à la chimie organique, d'origine végétale, ayant des propriétés thérapeutiques ou toxiques (surtout à l'état pur). Par exemple, la caféine, la mescaline, la nicotine, la théine sont des alcaloïdes. Les alcaloïdes sont particulièrement utilisés en pharmacologie (fabrication de médicaments).

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