Domagk

L'Allemand Domagk en 1935, reprend les idées d'Ehrlich sur l'effet anti-infectieux de certains colorants qu'il avait mis au point en 1905 en se servant d'un colorant pour traiter certaines infections par une bactérie appelée streptocoque. Le Français J. Tréfouël, accompagné de sa femme à l'Institut Pasteur, montre que le produit actif appartient à une famille appelée sulfamide. A partir de cet instant et pendant une quinzaine d'années, cette variété de médicament sera employée contre les germes, reléguant du même coup à une seconde place, les moisissures et autres produits susceptibles de posséder des capacités antibiotiques.

Etymologiquement antibiotique veut dire contre la vie.
Un antibiotique est une substance d'origine naturelle ou synthétique ayant la capacité d'arrêter la multiplication des bactéries mais également d'autres agents infectieux. Suivant la variété d'antibiotiques employés comme médicament, certains sont capables également de détruire ces microbes. A ce propos, le mot microbe employé largement par le grand public regroupe tous les organismes microscopiques ne possédant qu'une seule cellule. C'est le cas par exemple des virus, des bactéries, des champignons constitués d'une seule cellule que l'on nomme unicellulaires. Le synonyme généralement employé dans le domaine médical est germe. Certains antibiotiques agissent également sur les cellules cancéreuses.

Toutes les découvertes médicales effectuées au cours du XXe siècle sont relativement importantes. Néanmoins, l'antibiotique, dans la mesure où il a fait reculer le taux de mortalité en permettant de guérir certaines maladies infectieuses, est sans doute le médicament dont la découverte a bouleversé la médecine et la démographie. Bien entendu, non seulement ces maladies n'ont pas disparu mais elles sont encore la principale cause de mortalité.

Généralement quand on pense aux antibiotiques et à leur histoire le premier nom qui vient à l'esprit est celui du Britannique Alexander Fleming. Pourtant à partir de 1874, Roberts, puis Tyndall en 1876 ensuite Pasteur et de Joubert en 1877, enfin Duchesne en 1897-1898 amorcent la découverte de sire Alexander Fleming. Par leurs réflexions sur la question des produits susceptibles d'entraver la multiplication des germes comme les moisissures qui sont des champignons microscopiques se développant à l'humidité sur des milieux organiques, ces différents chercheurs vont précéder Fleming.

La découverte hasardeuse mais heureuse de ce savant, qui sans le vouloir met en contact des germes avec un milieu contenant des moisissures, va permettre de mettre en évidence le pouvoir d'inhibition de celles-ci sur la multiplication des bactéries appelées Penicillium notatum.

En fait, réellement, l'histoire des antibiotiques commence en 1929, date à laquelle on constate qu'une moisissure se développant naturellement sur des fruits ou des fromages, empêche la prolifération du bacille de la diphtérie et de celui du charbon dans les boîtes où l'on cultive ces microbes en laboratoire. la boîte de Pétri. La boîte de pétri est constituée de deux disques de verre qui peuvent s'adapter l'un à l'autre. Dans le disque qui forme le fond de la boîte ont coule du bouillon gélosé (contenant de la gélose) et le tout peut-être stérilisé relativement facilement. Il est ensuite ensemencé par des germes puis mis à l'étuve (au chaud). La boîte de pétri est essentiellement utilisée pour séparer les bactéries qui se constituent en colonies et qui se développent isolément pouvant de cette manière être facilement étudiées. Au moment de la découverte de la pénicilline le liquide de culture de cette moisissure : Penicillium notatum est injecté à une souris qui est infectée par des germes pathologiques. Après plusieurs jours d'évolution on constate que la souris résiste à l'infection. Malgré cette découverte fantastique qui n'attire pas vraiment l'attention des chercheurs cette expérience reste sans lendemain.

Ce n'est qu'en 1939, que le Français R. Dubos découvre qu'une Bactérie appelée Bacillus brevis, est capable de produire une substance empêchant la multiplication de certaines bactéries. Grâce à un système de coloration qualifiée de "gram +", d'après une méthode de coloration due au biologiste danois Hans Gram, il met en évidence cette bactérie.
La pénicilline était en train de naître et depuis, la pénicilline est devenue l'antibiotique le plus connu. Les antibiotiques découverts par la suite seront généralement de nature synthétique. Leur nombre deviendra tel qu'il faudra établir progressivement des règles de prescription que l'on appelle antibiothérapie.

Chaque antibiotique à une activité préférentielle, il est transformé et éliminé par l'organisme, mais également possède des effets indésirables (réaction allergique toxicité pour les reins, pour le foie, pour le système digestif et le sang). Certains antibiotiques présentent des contre-indications c'est-à-dire qu'ils ne doivent pas être employés dans certaines circonstances (chez le nourrisson, l'enfant, pendant la grossesse, chez l'insuffisant rénale, chez un individu présentant des allergies, chez l'insuffisant hépatique etc).

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