Surfactant

Définition 

Le surfactant est une substance décrite par von Neergardt en 1929 et Macklin en 1954, qui tapisse habituellement l'intérieur des alvéoles pulmonaires. Il est constitué essentiellement d'une variété de lipides (corps gras) : les phospholipides, et sécrété par les cellules des alvéoles qui sont spécialisées c'est-à-dire les pneumocytes II. Le surfactant constitue un film très mince qui recouvre la totalité de la surface de l'intérieur des alvéoles des poumons. Il est donc directement en contact avec l'air qui entre dans les poumons. Cette substance possède des capacités tensioactives c'est-à-dire qu'elle permet de diminuer les tensions qui s'exercent sur la paroi des alvéoles, empêchant de ce fait la survenue d'un collapsus (affaissement) de celles-ci. Sans le surfactant on assisterait à un effondrement des alvéoles sur elles-même qui se videraient de leur air, empêchant de ce fait les échanges gazeux (transfert de l'oxygène de l'intérieur de l'alvéole vers le sang et du gaz carbonique du sang vers l'intérieur de l'alvéole).

Pour les spécialistes le surfactant est un complexe lipidoprotidique riche en phospholipides et en mucopolysaccharides.

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