Pédiculose

Latin : mor : qui mord, pion issu de l'Italien pedione, du latin pedis : pou.

Définition 

La pédiculose est l'infestation de l'organisme par des poux, de petits insectes se nourrissant du sang humain. Ce sont des ectoparasites, c'est-à-dire des parasites vivant à la surface de la peau, et hématophages (qui se nourrissent de sang par piqûres de leur hôte).

Généralités 

Le terme ectoparasite désigne un parasite vivant à la surface de la peau. Le terme hématophage désigne ce qui se nourrit de sang par piqûre de leur hôte. Le morpion est le terme populaire pour désigner le pou du pubis.

Le pou présente les caractéristiques suivantes :

  • Couleur noire.
  • Taille d'environ 3 mm de long.
  • Il s'implante où il existe une pilosité abondante (pubis, creux axillaire = sous les bras).

Les oeufs sont appelés les lentes, ils sont de forme ovale et de coloration blanche tirant sur le gris. Leur dimension est d'environ ½ mm, et adhèrent aux cheveux et aux poils. La transmission des poux se fait généralement d'une personne à une autre, grâce à un contact direct, ainsi que par l'échange de vêtements.

Classification 

On distingue divers types de pédiculose :

  • La pédiculose corporelle secondaire à Pédiculus corporis (pou de corps). Cette variété de poux, se rencontre plus spécifiquement là où existe un frottement avec les vêtements (poignets, aisselles, ceintures, pieds). Pédiculus corporis transmet deux maladies :
    • Le typhus exanthématique.
    • La fièvre récurrente cosmopolite.
  • La pédiculose du cuir chevelu est due à Pédiculus capitis. On l'appelle également pou de tête et il est très fréquent chez les enfants scolarisés. La pédiculose du cuir chevelu survient par petites épidémies en automne et en hiver. Sa fréquence est plus importante dans certaines conditions comme la promiscuité, ainsi qu'un milieu socio culturel, et une hygiène défavorable.
  • La pédiculose inguinale est due à Phtirius inguinalis. On l'appelle également phtiriase, ou encore pou du pubis (morpion). Elle est plus fréquente chez les sujets jeunes qui se contaminent généralement au cours des rapports sexuels. Sa localisation se fait tout d'abord aux poils du pubis, puis s'étend progressivement aux poils des aisselles, et quelquefois à ceux de la barbe. L'absence de traitement favorise cet envahissement. La pédiculose inguinale, comme les précédentes, est également favorisée par un manque d'hygiène.
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