Lacrymal (appareil)

Définition 

Ensemble des organes qui permettent la sécrétion et l'excrétion des larmes ainsi que du film lacrymal.

Anatomie 

L'appareil lacrymal est constitué par l'appareil lacrymal proprement dit et par l'appareil excréteur.

L'appareil lacrymal sécréteur comprend :

  • La glande lacrymale principale (en arrière du bord supérieur de l'orbite, à l'angle externe) à l'origine de la sécrétion réflexe des larmes (irritation, émotion, lumière excessive, etc...)
  • Les glandes lacrymales accessoires (dans la conjonctive) qui élaborent le film lacrymal permettant de recouvrir et de nourrir la cornée. Ce film lacrymal est constitué de trois couches :
    • la couche superficielle constituée de corps gras permettant d'atténuer l'évaporation. Ce liquide est sécrété par les glandes de Meibomius (dans les paupières).
    • la couche moyenne d'origine aqueuse (constituée d'eau) permettant le transport de l'oxygène et des éléments nutritifs qui sont sécrétés par les glandes lacrymales accessoires.
    • la couche plus profonde, constituée de mucus : substance fluide ou légèrement solide, de consistance visqueuse, d'aspect translucide, sécrétée par les glandes muqueuses et par les cellules caliciformes ou cellules glandulaires de la conjonctive. Ceci permet de répandre de façon uniforme le film lacrymal.
  • Les glandes lacrymales sécrètent les larmes et le film lacrymal à partir du sang grâce auquel elles sont alimentées.

L'appareil excréteur comprend :

  • Les points lacrymaux qui sont de petits orifices situés sur le bord libre des paupières (à l'intérieur)
  • Les canalicules lacrymaux qui font suite aux points lacrymaux et dont l'orientation se fait en dedans vers le sac lacrymal. Ils sont situés dans l'angle interne et dans la paroi nasale et sont reliés à la cavité nasale par le canal lacrymonasal.

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