Coxsackie

Définition 

Le coxsackie est une espèce de virus appartenant aux entérovirus, de la famille des Picornavirus.

Historique 

Ce virus a été découverte en 1948, aux Etats-Unis par Dalldorf et Sickles, chez les individus touchés par la poliomyélite antérieure aiguë.

Le virus a été dénommé Coxsackie, du nom du village où habitaient ces malades. 

Classification 

On distingue habituellement 2 virus Coxsackies : A et B., à transmission oro-fécales (des selles à la bouche par l’intermédiaire de la main).

  • Le virus Coxsackie A est responsable de :
    • Fièvre aphteuse.
    • Herpangine ou pharyngite vésiculeuse, avec température élevée et dysphagie marquée («herpangina» de Zahorsky).
    • Atteinte des voies respiratoires.
    • Dermatoses (maladies de peau).
    • Hépatite.
    • Méningite bénigne à lymphocyte (variété de globules blancs).
    • Grippe estivale : il s’agit d’affections fébriles sans signe, survenant plutôt dans la belle saison, d’où son nom. Cette infection se manifeste par une hyperthermie (élévation de la
    • température) et des signes d’infection des voies respiratoires accompagnés de toux. Son évolution est bénigne et son traitement symptomatique.
  • Le virus Coxsackie B responsable de :
    • Myalgie épidémique, ou pleurodynie ou maladie de Bornholm : affection connue depuis longtemps et étudiée en particulier dans l’île danoise de Bornholm en 1930 par Sylvest. Il s’agit d’une affection fébrile s’accompagnant de douleurs musculaires. Son évolution est généralement bénigne.
    • Infections touchant l’appareil respiratoire.
    • Eruptions cutanées​.
    • Pathologies cardiaques : myocardites aiguës (inflammations du muscle cardiaque), plus rarement péricardites (inflammations du péricarde, membrane de protection et de recouvrement du cœur). La myocardite du nouveau-né et du nourrisson est grave mais heureusement rare.
    • Pathologies nerveuses.
    • Diarrhée.
  • Les virus Coxsackies sont également à l’origine d’autres pathologies :
    • Conjonctivite.
    • Péricardite (inflammation des membranes de recouvrement et de protection du cœur).
    • Simple rhume.

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