Additifs alimentaires

Définition 

Substance naturelle ou artificielle (chimique) ajoutée à un aliment ou à un médicament de façon à modifier ses propriétés. Les additifs alimentaires les plus courants sont le colorant, l'édulcorant (pour donner un goût sucré) et le conservateur.

Généralités 

La réglementation portant sur les additifs qui sont rajoutés aux aliments est particulièrement stricte, en tout cas dans les pays occidentaux. La France a adopté une politique de liste positive : les produits utilisés comme additifs alimentaires doivent non seulement expliciter clairement leurs propriétés mais également leur usage.Malheureusement, les intérêts financiers (que ce soit en France, dans la communauté européenne ou dans les autres pays) passent souvent avant l'intérêt du consommateur.Ces additifs, qui sont devenus inévitables pour la préparation alimentaire moderne, sont classés en quatre grands types : les colorants, les conservateurs, les antioxydants et les agents de texture. Les familles d'additifs alimentaires sont codées de la façon suivante : ils comportent la lettre E en majuscule ce qui signifie Europe, suivie d'un chiffre allant de 100 à 500.

Classification 

Le tableau suivant détaille les principaux additifs autorisés dans l'alimentation.Colorants : de E100 à E199E100 et E 101 : curcumine et lactoflavine = colorant jaune pour le beurre, les pâtisseries, les confiseries, la biscuiterie et les fromages.E102 : tartrazine = jaune synthétique pour les pâtisseries, les poisson séchés et salés et les confiseries.E120 : cochenille = rouge naturel pour les apéritifs et les fruits confits.E122: azorubine = rouge synthétique pour les confiseries et les crèmes glacées.E124 : rouge cochenille = rouge synthétique pour les pâtisseries, les poissons séchés et salés.E127 : érythrosine = rouge synthétique pour les fruits.E131 : bleu parenté = bleu synthétique pour les confiseries.E132 : indigotine = bleu synthétique pour les potages, les confiseries, la biscuiterie et les pâtisseries.E140 et E141 : chlorophylle et dérivés = vert naturel pour légumes verts.E150 : caramel = brun pour les vins, les bières, les confiseries et les eaux-de-vie.E151 : noir brillant = noir synthétique pour les confiseries.E153 : charbon végétal = noir pour les pâtisseries, les confiseries et les condiments.E160 : caroténoïdes = colorants naturels de substances diverses pour produits de charcuterie, confiseries et pâtisseries.E161 : xanthophylles, anthocyanes, rouge de betterave = colorants naturels de substances diverses pour les confitures, les pâtisseries et les confiseries.E170 : carbonate de calcium, biopsie de titane, aluminium, argent, or = colorant de surface pour décoration externe des pâtisseries.Conservateur : de E200 à E299E200 à E203 : acide sorbique et sels = conservateurs.E220 à E226 : anhydride sulfureux et sels = bières, vins, cidres et jus de fruits.E230 et E233 : diphényle, thiabendazole = conservateurs de surface des agrumes.E250 à E252 : nitrique de sodium, nitrate de sodium, nitrate de potassium = charcuterie.E260 à Eà 262 : acide acétique et sels = vinaigre et condiments.E280 à E282 : acide propionique et sels = pains industriels emballés.Antioxydants : de E300 à E399E300 à E300 : acide L-ascorbique et sels = conserves, boissons gazeuses, emploi général.E303, E304, E306 à E309, E311, E312, E320, E321 : acide diacétyl ascorbique, acide palmityl ascorbique, tocophérols, gallates, butylhydroxyanisol, butylhydroxytoluène = produits gras.E325, E326, E327, E330 à E333, E334 à E337, E338 : lactate de sodium, lactate de potassium, lactate de calcium, acide citrique et sels, acide tartrique et sels, acide phosphorique = fromages fondus, confiseries, flans, entremets, boissons gazeuses.E339 à E341 : sels d'acide phosphorique = fromages fondusAgents de texture (émulsifiants, épaississant) : de E400 à E499E400 à E405 : acide alginique et sels = crèmes glacées et pâtisseries.E406 : agar-agar = crèmes glacées et pâtisseries.E407 : carraghénates = crèmes glacées et pâtisseries.E412 à E414 : gomme = crèmes glacées et pâtisseries.E415 : gomme xanthane E420 : sorbitol = aliments de régime pauvre en glucides.E440 : pectine = aliments de régime pauvre en glucides.E450 : polyphosphate de sodium et de potassium = salaisons et fromages fondus.E460 à E466 : cellulose et dérivés = produits diététiques et alimentation du bétail.E471 : mono et diglycérides d'acides gras = corps gras.E472 : esters acétiques, lactique, thiamine, tartrique, de mono et diglycérides = produits diététiques, alimentation du bétail et corps gras.E473 : sucroesters = produits diététiques et alimentations pour bétail et corps gras.E474 : sucroglycérides = produits diététiques et alimentation pour bétail et corps gras.E480 : esters stérols de l'acide lactique et stéarique = pâtisseries et chocolat.Parmi toutes ces substances, certaines sont interdites au Canada : il s'agit en particulier du rouge cochenille, de la lactoflavine, de l'azorubine, de la chlorophylle et ses dérivés, du diphényle.Le thiabendazole est classifié au Canada comme produit chimique agricole et non comme additifs alimentaires.La tartrazine est interdite en Suisse. Le diphényle et le thiabendazole sont classifiés en Suisse comme produit chimique agricole et non comme additifs alimentaires.

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