Kinésine

Voir également squelette cellulaire.

Terme issu du grec kinêsis : mouvement.

Protéines motrices qui avec la dynéine permettent le déplacement des organites présentes dans le cytoplasme cellulaire (minuscules organes permettant la cellule de fonctionner).

Pour comprendre le mouvement de ces organites, il faut s'imaginer des rails constituées par les microtubules sur lesquels circulent des organites tirés part ces protéines. Ce processus de déplacement est tout particulièrement utilisé par un certain type de cellules : les neurones. Les neurones ou plus précisément leur axone qui est la partie cylindrique et centrale permettant le passage de l'influx nerveux peut mesurer jusqu'à un mètre de longueur.
Composé par un réseau complexe de bâtonnets qui traversent de part en par le cytosol, le squelette de la cellule permet de soutenir celle-ci et de participer à ces mouvements. Il s'agit en quelque sorte de sa musculature composée de trois types de bâtonnets qui sont :

Les microtubules. Ces constituants du squelette cellulaire sont ceux qui possèdent le plus gros diamètre. Ils sont composés de sous unités de forme sphérique et de nature protéinique que l'on appelle des tubulines qui s'alignent sous forme de protofilaments à l'origine des tubes creux entrant dans la constitution des microtubules eux-mêmes. Ce sont les centrosomes (région voisine du noyau de la cellule) qui donnent naissance à ces structures microtubulaires et qui possèdent une rigidité relativement importante. D'autre part, leur disposition radiale donne à la cellule sa forme et participe à la disposition des organites qui composent celles-ci. Il ne faut pas croire que les organites sont disposées de façon aléatoire à l'intérieur du cytoplasme de la cellule. En effet, le long des microtubules, les vésicules à l'origine de la sécrétion et les lysosomes sont accrochés aux microtubules à la manière de guirlande sur un arbre de Noël.

Les microfilaments. Les microfilaments sont également des tubules mais d'une taille est beaucoup moins importante que pour les précédents. Il constitue de fins filaments contenant une protéine contractile qui est l'actine. Dans chaque cellule les microfilaments sont reliés à la face interne de la membrane cytoplasmique permettant le renforcement la surface cellulaire. Les microfilaments sont particulièrement utilisés pour permettre à la cellule de changer de forme. Ainsi dans la cellule musculaire une autre protéine la myosine qui est également une protéine motrice fait intervenir cette variété d'organites cellulaires. Enfin, lors de la mitose (division en deux de la cellule) les microfilaments forment un anneau contractil qui permette l'invagination de la membrane cytoplasmique vers l'intérieur de la cellule et du même coup sa séparation en deux parties qui seront à l'origine de deux nouvelles cellules. Les phénomènes d'endocytose et l'exocytose (voir ces termes) font également intervenir les microfilaments qui se désintègrent et se reconstituent sans cesse quand ils sont inutiles.

Les filaments intermédiaires sont constitués de fibres de protéine ayant une structure en corde torsadée dont le diamètre se situe entre celui des microfilaments et celui des microtubules. Ces éléments qui sont les plus rigides et les plus solides du squelette cellulaire comparativement aux deux constituants vus ci-dessus, interviennent par des mouvements de la cellule. Leur action se fait à la manière de haubans internes qui s'opposent aux forces d'étirement s'exerçant sur la cellule. D'autre part, ils participent à la formation des desmosomes qui constituent des jonctions d'ancrage. En dehors des jonctions membranaires précédemment vues, les desmosomes sont en quelque sorte des rivets qui permettent de fixer solidement les cellules entre elles. Ils possèdent une structure complexe en forme de bouton que l'on appelle plaque. De fines protéines, les cadhérines, relient les plaques de chaque cellule entre elles. D'autres filaments constitués de protéines mais plus épais (kératine) et faisant partie du cytosquelette (constitué de petits tubules rigides) vont de la face interne de la cellule (cytoplasmique) et traverse la cellule pour aller s'ancrer à un autre bouton situé du côté opposé de la cellule. Ceci signifie que les desmosomes unissent les cellules les unes aux autres et constituent à l'intérieur même de la cellule un système de haubans qui permet ainsi de répartir les tensions empêchant ainsi la couche rassemblant plusieurs cellules de se déchirer quand une force extérieure vient s'exercer sur cette couche.
C'est pour cette raison que le nombre de desmosomes est important dans certaines variétés de tissus (rassemblement de cellules) soumis à des contraintes mécaniques. C'est le cas de la peau, des tissus composant les muscles cardiaques et de ceux du col de l'utérus entre autres. Pour certains il existerait dans la cellule un autre type de réseau appelé réseau microtrabéculaire qui seraient à l'origine de la consistance gélatineuse de la cellule. Ce réseau microtrabéculaire permettrait la fixation des ribosomes libres qui ne serait pas si libres que ça mais au contraire fixés à ce réseau accompagnés par les enzymes solubles du cytosol.

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