Trachome : Évolution

Evolution de la maladie 

Le trachome évolue de deux manières.

  • Au début, après une période d'incubation de quelques semaines, on constate l'apparition d'une inflammation. L'incubation est la période silencieuse correspondant au développement dans l'organisme de germes à l'origine d'une maladie qui ne se manifeste pas encore par des symptômes. Cette période se situe entre la contamination (contact avec le germe : contagion) et l'apparition des premiers symptômes de cette maladie (invasion). Chez l'enfant de moins de deux ans, on constate la survenue d'une conjonctivite, plus précisément d'une inflammation de l'intérieur des paupières, s'accompagnant :
  • Puis la conjonctive devient rouge, épaisse et rugueuse.
  • Ensuite apparaît la phase inflammatoire proprement dite et la conjonctivite devient granuleuse autrement dit constituée de relief plus important avec apparition d'une vascularisation accrue. Ce processus s'accompagne d'une légère opacité ressemblant à voile. Après quelques mois d'évolution une cicatrisation apparaît, entraînant une cécité (le patient devient aveugle). En effet on constate la présence de séquelles sous forme d'un voile dit vasculo-granuleux appelé le panus qui correspond à la présence de cicatrices sous forme étoilée au niveau de la conjonctive est de la paupière supérieure. Le diagnostic se fait grâce à l'isolement du germe sur un frottis (prélèvement puis étalement sur une lame de microscope). Le diagnostic peut également être effectué par l'examen clinique beaucoup moins onéreux que le frottis qui est en plus délicat à effectuer.

Complications de la maladie 

Les complications susceptibles de survenir sont, en dehors de la cécité:

  • Un ptosis c'est-à-dire un affaissement de la paupière supérieure.
  • Un entropion qui correspond à la bascule du bord de la paupière plus souvent la paupière inférieure vers l'intérieur de l'œil.
  • Un trichiasis c'est-à-dire une déviation vers le globe oculaire, des cils qui viennent frotter sur la cornée, provoquant ainsi des ulcérations, c'est-à-dire de petites plaies, ou pertes de substance de la muqueuse. Le trichiasis nécessite souvent de procéder à l'ablation des cils.
  • Une sclérose de l'appareil lacrymal empêchant l'écoulement habituel des sécrétions de l'œil.
  • Certains patients présentent en plus de l'affection oculaire une pneumopathie, c'est-à-dire une pathologie de l'appareil respiratoire. C'est la raison pour laquelle le traitement local n'est pas suffisant, et fait appel en plus à l'utilisation de la tétracycline ou de l'érythromycine par voie orale (sous forme de comprimés) pendant deux semaines.

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