Spirochète, spirochétose

Grec : speira : spirale, et khaïtê : soie.

Définition 

Un spirochète est une bactérie très mobile ayant la forme d'une petite hélice (hélicoïdale).

Classification 

Les principaux genres de spirochète pathogènes (à l'origine d'infections) sont :

  • Borrelia : ce genre est responsable de fièvres récurrentes transmises par les tiques et agent de la maladie de Lyme.
  • Leptospira : ce genre comprend les agents de la leptospirose (appelée également maladie des égoutiers).
  • Spirochaeta.
  • Treponema dont tréponème pallidum à l'origine de la syphilis, tréponème pertenue, tréponème carateum à l'origine de la maladie pinta, tréponème pallidum à l'origine de la maladie Bejel.
  • Le tréponème pâle est visible grâce à un ultramicroscope sur fond noir. Sa longueur mesure de 6 à 14 microns et il présente environ une vingtaine de spires. Le tréponème pâle est à l'origine de la syphilis.

Anatomie 

Le spirochète est flexible et ondulant et sa longueur varie de 3 à 250 microns.

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