Produits laitiers (intolérance aux)

Voir également lactase, lait, enzyme, entérocyte, lactose, hydrolyse, glucide, péristaltisme.

Cette enzyme est nécessaire à l'hydrolyse (décomposition) du lactose (qui est un glucide = sucre) en deux autres glucides, le glucose et le galactose, qui sont les principaux glucides du lait.

La lactase fait partie de la bordure en brosse des entérocytes (cellules composant la paroi de l'intestin).

Selon les ethnies, l’activité de décomposition du lactose par le nourrisson est variable. Le déficit en cette enzyme semble génétiquement programmé et varie de 3 % dans les pays du Nord à 75 % dans les pays du Sud comme l'Italie et les régions méditerranéennes.

Mécanisme
Le bol lacté (lait et aliments contenant du lactose) arrive dans l'intestin grêle puis dans le colon sans avoir été digéré. À ce niveau, le lactose (qui n’a donc pas été décomposé en glucose et en galactose) va stimuler le péristaltisme (les contractions du côlon) et favoriser la fermentation des bactéries du côlon à l'origine d'une production d'acide organique diminuant le pH (augmentant l'acidité) des selles. Les selles présentent une odeur aigrelette et sont irritantes pour le siège.
D'autre part, la fermentation des bactéries anaérobies (ne nécessitant pas d'oxygène pour survivre et se multiplier) est à l'origine de dégagement par les poumons (dans l'air expiré) d'une certaine quantité d'hydrogène. Ce phénomène est à l'origine du test à l'hydrogène expiré.

L'interrogatoire de la famille et des proches permet de préciser l'ethnie, le contexte familial, et d’essayer de trouver la quantité de lactose qui est susceptible de déclencher les symptômes suivants...

Symptômes

  • Diarrhée liquide très fréquente chez le nourrisson

  • Douleurs abdominales survenant à la suite de consommation de produits contenant du lactose

  • Météorisme (présence de gaz) et coliques sont parfois présents.
Le labo
Le test à l'hydrogène expiré (voir ci-dessus) permet de faire diagnostic de la façon la plus performante.

Traitement
Diététique adaptée
Ne pas exclure le lait de l'alimentation mais fractionner l'apport lacté dans la journée. Substitution par des produits laitiers moins riches en lactose comme le fromage, les petits suisses, le yaourt, le fromage blanc
Dans certains cas, l'intolérance au lactose est transitoire et concerne un nourrisson présentant des diarrhées aiguës ou chroniques (étalées dans le temps) de causes variables (généralement infectieuse). Ceci justifie l'utilisation de lait sans lactose, puis la réintroduction progressive du lait habituel.

Biblio
Navarro J. et Schmitz J. gastroentérologie pédiatrique, Flammarion Médecine Science 1986.

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